Astronomer registrerer mærkelige signaler, vi aldrig har set før i vores kosmiske nærhed

MWA's syn på himlen; objektet er markeret med en hvid stjerne. (Dr. Natasha Hurley-Walker/ICRAR/Curtin og GLEAM-teamet)

Noget i Jordens kosmiske kvarter udsender mærkelige signaler af en slags, vi aldrig har set før.

Blot 4.000 lysår væk er der noget, der blinker radiobølger. I cirka 30 til 60 sekunder, hvert 18.18. minut, pulserer den kraftigt, et af de mest lysende objekter på den lavfrekvente radiohimlen. Det matcher profilen af ​​ingen kendte astronomiske objekter, og astronomer er forbløffede. De har kaldt den GLEAM-X J162759.5-523504.3.

'Denne genstand dukkede op og forsvandt i løbet af et par timer under vores observationer,' sagde astrofysiker Natasha Hurley-Walker af Curtin University-knudepunktet i International Center for Radio Astronomy Research (ICRAR) i Australien.



'Det var fuldstændig uventet. Det var lidt uhyggeligt for en astronom, fordi der ikke er noget kendt på himlen, der gør det. Og det er egentlig ret tæt på os – omkring 4.000 lysår væk. Det er i vores galaktiske baghave.'

I øjeblikket mener de, at det højst sandsynligt er en af ​​to ting, begge 'døde' stjerner: en type ultramagnetisk neutronstjerne kaldet en magnetar, eller, med en mindre sandsynlighed, en stærkt magnetiseret hvid dværg. Hvis det er førstnævnte, ville det være første gang, vi har opdaget en magnetar med en meget lang pulsationsperiode, kendt som en ultra-lang periode-magnetar.

Objekter, der pulserer på en regelmæssig eller knap så regelmæssig basis, er faktisk ret almindelige i rummet. Alt, der ændrer sig uventet og dramatisk i lysstyrke, er kendt som en forbigående og omfatter alt fra supernovaer og sorte huller bristende stjerner, ned til stjerneudbrud.

Pulsarer falder i en lignende kurv - det er neutronstjerner, der roterer ekstremt hurtigt og udsender lyse stråler af radioemission fra deres poler, så de fejer forbi Jorden, ligesom et fyrtårn. Perioden for disse rotationer, og derfor pulserne, er på skalaen af sekunder ned til millisekunder .

Astronomer har dog ikke set noget som GLEAM-X J162759.5-523504.3. Det blev opdaget i data fra Murchison Widefield Array i det vestlige Australien, et lavfrekvent radioteleskop bestående af tusindvis af edderkoppelignende dipolantenner spredt ud over ørkenen.

I data indsamlet af MWA mellem januar og marts 2018, ved at anvende en ny teknik udviklet af astronomen Tyrone O'Doherty fra Curtin University, fandt astronomerne 71 impulser fra det samme sted på himlen.

Ved at analysere signalet, sporede de dets placering og fandt ud af, at objektet, hvad end det måtte være, er mindre end Solen og meget radiolys. De opdagede også, at emissionen er meget polariseret eller snoet, hvilket tyder på, at dens kilde har et ekstraordinært stærkt magnetfelt.

Dette tyder på, at vi kunne se på en magnetar. Som allerede nævnt er disse en type neutronstjerne, som allerede er fascinerende - de kollapsede, døde kerner af engang så massive stjerner,op til omkring 2,3 gange Solens masse, pakket ind i en ultratæt kugle kun 20 kilometer (12,4 miles) på tværs.

For at få en magnetar skal du tilføje et helt vanvittigt magnetfelt hertil. Disse magnetiske strukturer er omkring 1.000 gange stærkere end en typisk neutronstjernes, og en kvadrillion gange stærkere end Jordens. Vi ved ikke, hvordan eller hvorfor de dannes, men nyere beviser tyder på, at dekan udvikle sig fra pulsarer.

Ultra-lang periode magnetarer kunne være den udviklede form, der har bremset deres rotation betydeligt over tid, men blev anset for umulige faktisk at opdage.

Det var virkelig lidt af en nederdel, fordi magnetarer har været detforeslået som kildeaf mystiske lyse radiosignaler kaldet hurtige radioudbrud ; men mange hurtige radioudbrud er blevet sporet til steder, der er uforenelige med unge magnetarer. Ultra-lang periode magnetarer ville løse dette problem pænt.

Dette bringer os til GLEAM-X J162759.5-523504.3 med dens lille størrelse, meget polariserede signal og chokerende lyse emission.

'Ingen forventede direkte at opdage sådan en, fordi vi ikke forventede, at de ville være så lyse,' sagde Hurley-Walker . 'På en eller anden måde konverterer den magnetisk energi til radiobølger meget mere effektivt end noget, vi har set før.'

Det er muligt, at objektet er noget andet, såsom en hvid dværg. Men profilen passer indtil videre bedst til, hvad vi ville forvente at se fra en ultra-lang periode magnetar, sagde forskerne.

Det er værd at bemærke, at GLEAM-X J162759.5-523504.3 i de otte år, MWA har været i drift, kun har vist sig at være aktiv i den to-måneders periode i 2018. Der er mange potentielle årsager til dette, herunder muligheden for, at dens aktivitet er uden for vores nuværende registreringsgrænse, eller at den oplevede et usædvanligt udbrud. Begge disse grunde kunne forklare, hvorfor vi ikke har opdaget noget lignende før.

Forskerne fortsætter med at overvåge regionen for at se, om objektet kommer tilbage i gear igen. De foreslår også, at det kan være en fordel at studere det i andre radiobølgelængder. I mellemtiden vil de fortsætte med at lede efter andre lignende genstande. Vi har bare så mange spørgsmål.

'Flere påvisninger vil fortælle astronomer, om dette var en sjælden engangsbegivenhed eller en enorm ny befolkning, vi aldrig havde bemærket før,' sagde Hurley-Walker .

Forskningen er publiceret i Natur .

Populære Kategorier: Samfund , Forklarer , Mennesker , Fysik , Sundhed , Tech , Plads , Natur , Mening , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.