Biolog E. O. Wilson dør i en alder af 92. Hans arv er mere kritisk nu end nogensinde før

(Jim Harrison/PLoS/Wikimedia Commons/CC BY 2.5)

E. O. Wilson var en ekstraordinær lærd i enhver forstand af ordet. Tilbage i 1980'erne fortalte Milton Stetson, formanden for biologiafdelingen ved University of Delaware, mig, at en videnskabsmand, der yder et enkelt afgørende bidrag til hans eller hendes felt, har været en succes.

Da jeg mødtes Edward O. Wilson i 1982 havde han allerede givet mindst fem sådanne bidrag til videnskaben.

Wilson, der døde 26. december 2021 i en alder af 92 år , opdagede kemiske midler, hvormed myrer kommunikerer .



Han udarbejdede betydningen af ​​habitatstørrelse og position i landskabet i opretholdelse af dyrebestande .

Og han var den første til at forstå det evolutionære grundlag for både dyre- og menneskesamfund .

Hvert af hans afgørende bidrag ændrede fundamentalt den måde, videnskabsmænd nærmede sig disse discipliner på, og forklarede, hvorfor E. O. - som han var glad for - var en akademisk gud for mange unge videnskabsmænd som mig.

Denne forbløffende rekord af præstationer kan have været på grund af hans fænomenale evne til at sammensætte nye ideer ved hjælp af information indsamlet fra forskellige studieområder.

Stor indsigt fra små fag

I 1982 satte jeg mig forsigtigt ved siden af ​​den store mand i en pause ved en lille konference om sociale insekter. Han vendte sig om, rakte hånden frem og sagde: 'Hej, jeg er Ed Wilson. Jeg tror ikke på, at vi har mødt hinanden.' Så snakkede vi, indtil det var tid til at komme tilbage til forretningen.

Tre timer senere henvendte jeg mig til ham igen, denne gang uden ængstelse, for nu var vi helt sikkert de bedste venner. Han vendte sig om, rakte hånden frem og sagde 'Hej, jeg er Ed Wilson. Jeg tror ikke på, at vi har mødt hinanden.'

Wilson, der glemte mig, men forblev alligevel venlig og interesseret, viste, at der under hans mange lag af glans var en rigtig person og en medfølende. Jeg var ny ude af kandidatskolen, og tvivler på, at en anden person på den konference vidste mindre end jeg – noget, jeg er sikker på, at Wilson opdagede, så snart jeg åbnede min mund. Alligevel tøvede han ikke med at udvide sig til mig, ikke én, men to gange.

32 år senere, i 2014, mødtes vi igen. Jeg var blevet inviteret til at tale ved en ceremoni til ære for hans modtagelse af Franklin Institutes Benjamin Franklin-medalje for jord- og miljøvidenskab. Prisen hædrede Wilsons livsresultater inden for videnskab, men især hans mange indsats for at redde liv på jorden .

Mit arbejde studere hjemmehørende planter og insekter , og hvor afgørende de er for fødevæv, var inspireret af Wilsons veltalende beskrivelser af biodiversitet, og hvordan de utallige interaktioner mellem arter skaber de betingelser, der muliggør selve eksistensen af ​​sådanne arter.

Jeg brugte de første årtier af min karriere på at studere udviklingen af ​​insektforældreomsorg, og Wilsons tidlige skrifter gav en række testbare hypoteser, der styrede denne forskning. Men hans bog fra 1992, Livets mangfoldighed , gav dyb genklang hos mig og blev grundlaget for en eventuel vending i min karriere

Selvom jeg er entomolog, var jeg ikke klar over, at insekter var ' de små ting, der styrer verden ' indtil Wilson forklarede, hvorfor det er sådan i 1987. Som næsten alle videnskabsmænd og ikke-videnskabsmænd, var min forståelse af, hvordan biodiversitet opretholder mennesker, pinligt overfladisk. Heldigvis åbnede Wilson vores øjne.

Gennem hele sin karriere afviste Wilson blankt den opfattelse, som mange forskere havde om, at naturhistorie - studiet af den naturlige verden gennem observation snarere end eksperimentering - var ligegyldigt. Han stolt betegnede sig selv som naturforsker og kommunikeret det presserende behov for at studere og bevare den naturlige verden.

Årtier før det var på mode, erkendte han, at vores afvisning af at anerkende Jordens grænser, kombineret med uholdbarheden af ​​evig økonomisk vækst, havde sat mennesker godt på vej til økologisk glemsel.

Skovrydning fra 1975 til 2013 i Vestafrikas Upper Guinean Forest. (USGS)

Wilson forstod, at menneskers hensynsløse behandling af de økosystemer, der understøtter os, ikke kun var en opskrift på vores egen død. Det var at tvinge den biodiversitet, han så højt, ind i sjette masseudryddelse i Jordens historie, og den første forårsaget af et dyr: os.

En bred vision for bevaring

Og så til hans livslang fascination af myrer , E. O. Wilson tilføjede en anden passion: at lede menneskeheden mod en mere bæredygtig tilværelse.

For at gøre det vidste han, at han skulle række ud over den akademiske verden og skrive for offentligheden, og at én bog ikke ville være tilstrækkelig. Læring kræver gentagen eksponering, og det er, hvad Wilson leverede Livets mangfoldighed , Biofili , Livets Fremtid , Skabelsen , og hans sidste anbringende i 2016, Half-Earth: Vores planets kamp for livet .

Da Wilson blev ældre, erstattede desperation og hastende politisk korrekthed i hans skrifter. Han afslørede dristigt økologisk ødelæggelse forårsaget af fundamentalistiske religioner og ubegrænset befolkningstilvækst og udfordrede det centrale dogme inden for bevaringsbiologi og demonstrerede, at bevaring ikke kunne lykkes, hvis den blev begrænset til små, isolerede habitatpletter.

I Halv jord , destillerede han et helt liv med økologisk viden til én simpel grundsætning: Livet, som vi kender det, kan kun opretholdes, hvis vi bevarer fungerende økosystemer på mindst halvdelen af ​​planeten Jorden.

Men er dette muligt? Næsten halvdelen af ​​planeten bruges til en form for landbrug, og 7,9 milliarder mennesker og deres enorme netværk af infrastruktur optager den anden halvdel.

Som jeg ser det, er den eneste måde at realisere E. O.s livslange ønske at lære at sameksistere med naturen , på samme sted, på samme tid. Det er vigtigt for altid at begrave forestillingen om, at mennesker er her, og naturen er et andet sted. At give en plan for denne radikale kulturelle transformation har været mit mål i de sidste 20 år, og jeg er beæret over, at det smelter sammen med E. O. Wilsons drøm.

Der er ingen tid at spilde i denne indsats. Wilson selv sagde engang: 'Bevarelse er en disciplin med en deadline'. Hvorvidt mennesker har visdom til at overholde den deadline, skal vise sig.

Doug Tallamy , professor i entomologi, University of Delaware

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Ukategoriseret , Plads , Fysik , Forklarer , Sundhed , Samfund , Natur , Mennesker , Miljø , Tech ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.