Byggesten til livet er blevet fundet i planetdannende støvskyer

(M.Weiss/Center for Astrofysik/Harvard & Smithsonian)

Astrofysikere, der satte sig for at kortlægge livets byggesten på tværs af rummet, har fundet forløbermolekyler, der lurer i støvskyer, der er bestemt til at blive fremtidige solsystemer.

Opdagelsen tyder på, at Jorden måske ikke er så speciel, trods alt - mange andre verdener derude kan have den samme adgang til livsdannende forbindelser, som vi har.

'Nøgleresultatet af dette arbejde viser, at de samme ingredienser, der er nødvendige for at så liv på vores planet, også findes omkring andre stjerner,' siger astrokemiker ved University of Leeds, Catherine Walsh, som arbejdede på forskningen.



'Det er muligt, at de molekyler, der er nødvendige for at kickstarte liv på planeter, er let tilgængelige i alle planetdannende miljøer.'

På trods af al dets fantastiske mangfoldighed er alt liv på Jorden bygget ud af den samme pakkeblandingsopskrift af organiske molekyler og mineraler i lunkent vand.

Lige hvordan denne suppeaf kulstofbaseret kemi tog form ud af en lillehåndfuld elementerder inkluderede brint og nitrogen er et puslespil, der har holdt forskere beskæftiget i mere end et halvt århundrede.

Nylige opdagelser tyder på, at Jordens primordiale biokemi kunne være blevet kickstartet af processerblandt stjernerne, ogselv ud over, hvilket gør det alt for fristende at forudsige liv, burde være almindeligt i hele galaksen.

'Men mange af de miljøer, hvor vi finder disse komplekse organiske molekyler, er ret langt væk fra hvor og hvornår vi tror, ​​planeter dannes,' siger John Ilee, en astrofysiker fra University of Leeds i Storbritannien, der ledede forskningen.

'Vi ønskede at forstå mere om præcis, hvor og hvor meget af disse molekyler var til stede i planeternes fødesteder - de protoplanetariske skiver.'

Ilee ledede et hold af astrofysikere fra hele kloden i at kortlægge placeringen af ​​en håndfuld primære forstadier til biokemi i fjerne skyer af støv og sten, der vil til sidst slå sig ned i helt nye solsystemer .

Det er en af ​​de 'lettere sagt end gjort' slags opgaver, der er afhængig af at finde protoplanetariske diske, der ikke bare er tæt nok til at analysere, men vinklet på en sådan måde, at hele deres skive af hvirvlende materiale kan ses i al sin pragt.

Ved at bruge Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) i Atacama-ørkenen i det nordlige Chile, samlede Ilee og hans team lys fra en række protoplanetariske skiver i jagten på de spektrale signaturer af forskellige organiske molekyler.

I en undersøgelse , undersøgte forskerne forholdet mellem to væsentlige organiske forbindelser, cyanid og hydrogencyanid.

Ironisk nok for sådan et giftigt stof er hydrogencyanid anses for at være en urkilde af kulstof og nitrogen i livsgenererende kemi. Måling af dens koncentrationer i tågen af ​​materiale, der omgiver en nyfødt stjerne, kan hjælpe forskerne med at få en bedre idé om interaktioner mellem stjernens stråling og distribution af denne potentielt vigtige ingrediens.

Bevæger man sig op i kompleksitetskæden videnskabsmænd også kortlagt fordelingen af ​​tre tykkere molekyler inden for fem protoplanetariske skiver.

Disse forbindelser - cyanoacetylen (HC3N), acetonitril (CHCN), og cyclopropenyliden (c-C3H2) – har været findes i vores solsystem før, såvel som fjernere planetdannende skiver .

Kortlægning af deres tætheder og fordelinger giver os mulighed for med sikkerhed at sige, at reservoirerne af organisk materiale i ekkoet af nye solsystemer er mere eller mindre som dem i vores eget.

De nederste billeder viser tilstedeværelsen af ​​hvert molekyle i de protoplanetariske skiver. (J Ilee/University of Leeds)

De spektrale fingeraftryk af disse særlige precursor-molekyler (ovenfor) tyder på, at de har tendens til at være koncentreret i de indre områder af de planetdannende skiver. Hvad mere er, er deres overflod op til 100 gange højere end de nuværende modeller forudsiger.

Sagt på en anden måde, så er den pakkeblanding af organisk støv, der skabte liv med blot et skvæt vand på Jorden, ikke så speciel.

Selvfølgelig skal der mere end frugtbar jord til, før livet blomstrer. En slags flydende opløsningsmiddel,såsom vand, hjælper. Ligesom pusterum fra den blærende stråling, der blæser fraen rasende stjerne i nærheden.

Men i betragtning af hvor mange stjerner der er i vores galakse alene, der kan rumme planeter med de godartede forhold, der er nødvendige for at fremme kemien, der udvikler sig, er det trøstende at vide, at deres mudder sandsynligvis har alle de byggesten, det har brug for for at have et godt skud til at få livet i gang.

Denne forskning er blevet godkendt til offentliggørelse i Astrophysical Journal Supplement Series , og er tilgængelig til gennemsyn på preprint-serveren arXiv.org .

Populære Kategorier: Plads , Ukategoriseret , Natur , Mennesker , Miljø , Mening , Sundhed , Tech , Fysik , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.