Coronavirus: Dette er den samtale, vi skal have med vores kære nu, siger læge

(Reza Estakhrian/Getty Images)

Det er aldrig let at vente. Nogle gange er den periode, hvor man ved, at noget dårligt kommer, næsten sværere, end når det endelig kommer.

På tværs af sundhedsvæsenet er der en enorm og hidtil uset indsats i gang med at forberede sig på den kommende stigning af patienter, der har behov for hospitalsbehandling coronavirus . Når vi ser på erfaringerne i Italien, Spanien og Tyskland, ved vi, at der er en tsunami på vej – en flodbølge af medicinsk behov, der vil oversvømme os, teste os, feje nogle af os væk.

Analogien med en tsunami er passende, fordi vi er i det øjeblik, hvor vandet trækker sig tilbage, før den store bølge ankommer. Nogle hospitaler er uhyggeligt stille; elektiv operation er stoppet , og nogle afdelinger er blevet tømt. Vores sundhedspersonale venter spændt og forbereder sig på, hvad der kommer.



Mange almindelige mennesker venter selvfølgelig også, de ved ikke præcist, hvad der venter forude og frygter det værste. Hvordan kan de, hvordan kan vi – alle os – forberede os?

Svaret er ikke at gå i panik. Men vi skal heller ikke ignorere eller nedtone situationens alvor. Og det er det bestemt ikke gem pasta eller toiletpapir .

Et oplagt og bredt omtalt skridt er at tage enkle praktiske foranstaltninger for at reducere spredningen af virus , for at beskytte os selv og vores familie – vask af hænder , reduktion af social kontakt , selvisolerende, hvis symptomer udvikler sig.

Jeg vil dog foreslå noget, der måske er lige så vigtigt. I den kommende uge, vi skal have samtaler med vores kære om vores præferencer og værdier omkring behandling, hvis vi bliver alvorligt syge.

Det er især vigtigt for patienter, der har størst risiko for denne virus. Forhåbentlig ender disse samtaler selvfølgelig ikke med at blive nødvendige, for vi og de vil undgå virussen eller have en mild sygdom.

Disse samtaler skal støtte vores familier og de læger, der passer os. De er afgørende for mennesker, der har større risiko for at blive syge med virussen, for eksempel dem, der har en kronisk sygdom eller er ældre.

De er også relevante for dem, der er midaldrende og ellers raske, da det simple faktum er, at nogle af os bliver livstruende syge.

Hvad jeg vil sige til min familie i denne uge

Her, modificeret fra den amerikanske kirurg Atul Gawandes inspirerende bog At være dødelig , er tre ting, som jeg vil tale om med min familie i denne uge.

For det første, hvis du skulle blive alvorligt syg med coronavirus, hvad ville så være vigtigst? Hvad ville være din topprioritet? (Og din anden prioritet, hvis den første ikke er mulig?)

For det andet, hvad bekymrer dig mest ved at blive alvorligt syg? Hvad er du mest bekymret for?

Og for det tredje, hvis du blev alvorligt syg, hvilke resultater ville være uacceptable for dig, hvad ville du være villig til at ofre – og ikke ofre?

Det kan også være nyttigt som en del af disse samtaler at tale åbent om, hvad vi kan og ikke kan forvente af vores sundhedssystem.

I lyset af denne krise bør og vil læger og sygeplejersker og sundhedsteams i NHS gøre deres yderste. Hver patient vil blive plejet. Men nogle behandlinger har måske ingen chance for at hjælpe, de kan være meget belastende, ubehagelige og invasive.

Eller selvom de kunne være nyttige, er de måske simpelthen ikke tilgængelige. Det er vigtigt at forstå, at nogle behandlinger i de kommende uger vil være en kritisk mangelvare.

Behandling på prøve

Et grundlæggende princip, der gælder for mange medicinske behandlinger, er, at når vi ikke er sikre på, om det er det rigtige, starter vi det i en prøveperiode. For eksempel kan patienter prøve en ny medicin for at se, om den sænker deres blodtryk, eller prøve en Kræft medicin og se, om det krymper deres tumor uden alvorlige bivirkninger. (Uden for medicin kan vi prøve et abonnement på et magasin eller en tv-kanal, eller en ny stilling på arbejdet, eller endda prøve et nyt forhold).

Efter prøveperioden kan vi fortsætte, men nogle gange stopper vi.

Det bliver særligt vigtigt for patienter, der ender på hospitalet, at forstå begrebet en 'prøveperiode' af behandlingen . Behandling, hvad enten det er medicin, ilt eller en åndedrætsmaskine, vil ofte blive givet i en periode og derefter gennemgået.

Hvis det virker, vil det være fantastisk. Men hvis personen ikke får det bedre eller får det dårligere, vil det være meget vigtigt at erkende det og stoppe behandlingen.

Konceptet med en 'prøveperiode' er så vigtigt lige nu, fordi når behandlingen er mangelfuld, er behandlingens varighed direkte relateret til, hvor mange patienter der kan behandles.

Forestil dig, at et hospital kun har ti af et bestemt stykke medicinsk behandling. Hvis patienterne bruger det udstyr i to uger hver, vil ti personer gavne. Men hvis de kun bruger det udstyr i én uge hver, vil 20 personer have en chance for at blive behandlet.

Vi kan og bør håbe, at behandlinger vil være tilgængelige for os, når vi har brug for dem. Men vi kan ikke tage mere end vores rimelige andel. Hvis vores sundhedsvæsen har givet os en 'prøveperiode' med behandling, og behandlingen ikke virker, kan det være nødvendigt at stoppe behandlingen, så en anden kan få gavn af den.

Det er intenst bekymrende tider. Det er svært at vide, hvad der venter forude for nogen af ​​os. Vi skal bestemt håbe på det bedste, men det er også vigtigt at have nogle samtaler med vores familier nu – så vi alle kan planlægge det værste. I tilfælde af.

Dominic Wilkinson , overlæge neonatolog og professor i etik, University of Oxford .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Forklarer , Mennesker , Plads , Natur , Miljø , Fysik , Samfund , Ukategoriseret , Sundhed , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.