Denne fossiliserede hudprøve af en ikonisk dinosaur har afsløret kæbefaldende detaljer

Nærbillede af huden, med kanter markeret. (Hendrick og Bell, Kridtforskning, 2021)

De ydre dele af for længst døde væsner kommer ikke nemt ind i fossiloptegnelsen. Det er derfor denne utroligt velbevarede hud af en ikonisk kødæder dinosaurus er sådan en godbid – en ny analyse afslører et komplekst lag af skæl, nitter, torne, knopper og rynker.

Resterne af dette bizart udseende rovdyr, kendt som den hornede abelisaurid ( Carnotaurus skrædder ), blev først opdaget i Patagonien i 1984. På det tidspunkt var det den første kødspisende dinosaur, der nogensinde er fundet med forstenet hud, og de udsøgte indtryk dækkede næsten alle dele af rovdyret, fra hals til hale.

Til tider ligner den takkede overflade næsten Australiens tornede djævel ( Frygtelige Moloch ), og alligevel minder kammene på nogle andre skalaer videnskabsmænd om et elefantskjul. Ikke nogen steder er der en antydning af en fjer.



Kun det forstenede skind på abelisauridens hornede hoved manglede; nu har videnskabsmænd analyseret og beskrevet opdagelsen i detaljer.

I modsætning til andre korte beskrivelser af hudaftrykkene har den friske analyse ikke fundet beviser for, at dinosaurens skæl var arrangeret i uregelmæssige rækker, eller at de var forskellige størrelser afhængigt af, hvor de blev fundet på kroppen (som vi ser på nogle moderne firben , for eksempel).

For eksempel bliver skællene ikke mindre, da de spreder sig længere ned i halen og væk fra kernen af ​​dinosaurens krop. I stedet vises de største skæl tilfældigt spredt over thorax og hale.

En ny kunstners rekonstruktion af Carnotaurus, med skællende hud. (Jake Baardse)

'Ved at se på huden fra skuldre-, mave- og haleregionerne opdagede vi, at huden på denne dinosaur var mere forskelligartet end hidtil antaget, bestående af store og tilfældigt fordelte koniske knopper omgivet af et netværk af små aflange, diamantformede eller subcirkulære skalaer,' beskriver palæontolog Christophe Hendrickx fra Lillo Executive Unit i San Miguel de Tucumán.

På trods af fjerklædt dinosaurer værenmere almindeligtend vi engang antog, udviklede ikke alle disse forhistoriske skabninger så prangende dekorationer.

Selv dinosaurer, der kom fra samme gren som moderne fugle, besad ikke nødvendigvis fjer. Store, terrestriske kødædere, som f.eks T. rex og den hornede abelisaurid,virkelig syntes at have skællende, firben-lignende hud.

Begge disse ikoniske rovdyr tilhørte en gren af ​​hulbenede, tobenede dinosaurer kendt som theropoder , som moderne fugle senere forgrenede sig fra.

Men dette eksemplar af c. sastrei har den bedst bevarede hud af enhver ikke-aviær theropod, siger forskere. I alt omfatter det seks fragmenter af hud taget fra nakken, skulderbæltet, thorax og halen.

Placering af prøverne med hud. (Jake Baardse)

Det største plaster kommer fra den forreste del af halen. Her måler den mindste skala kun 20 millimeter i diameter, og alligevel kan disse bittesmå skindflager nogle gange findes smusslet mellem andre skalaer dobbelt så store.

Disse meget større, karakteristiske vægte er næsten hvælvede i udseende, beslægtet med de hvælvede vægte, der findes på Diplodocus – en langhalset planteædende dinosaur. Andre er mere formet som diamanter, med meget længere længder end bredder; disse ligner skæl, der ses på tyrannosaurider, der også levede i den sene kridttid for omkring 70 millioner år siden.

Hvorfor den hornede abelisaurid engang besad en så bred vifte af store og små skalaer er et helt andet mysterium.

I 1997 foreslog videnskabsmænd de store, koniske skalaer fundet på Carnotaurus eksisterede for 'en vis grad af beskyttelse under konfrontation', men forfatterne til denne nye analyse siger, at disse vægte ikke ville gøre noget godt mod tænder.

'Alternativt i Carnotaurus og mere generelt blandt dinosaurer, kan feature-vægte simpelthen have tjent en display-/farvefunktion,' antyder .

Dette svarer til fjerene på moderne fugle, som kan tjene som blot skærme eller til flugt. I betragtning af at fjer er menes at have udviklet sig fra skalaer , sådan en lignende mangfoldighed er måske ikke nogen tilfældighed.

Vægten af c. sastrei (A-E) sammenlignet med andre dinosaurer. (Hendrick og Bell, Kridtforskning, 2021)

Men andre sammenligninger er sværere at fastlægge. Nogle af de mest spændende skæl på den hornede abelisaurid kommer for eksempel fra dens hale, hvor visse flager indeholder et arrangement af lodrette kamme eller riller.

Forfatterne siger, at disse parallelle linjer næsten ligner rynkerne på elefanthuden, og i betragtning af at både theropoden og den afrikanske elefant er store landdyr uden svedkirtler, der lever i varmere klimaer, formoder forfatterne, at disse kamme kan have lignende funktioner. (Afrikanske elefanter har rynker på huden for at øge overfladearealet og mere effektivt udskille overskydende varme via fordampning.)

»Selvom vi ikke påstår det Carnotaurus og elefanter, der nødvendigvis er termoreguleret på samme måder (dvs. ved hjælp af evaporativ køling), bemærker vi her, at de deler distinkte grove morfologiske ligheder i deres integument, på trods af at den ene har skæl og den anden har en meget modificeret pattedyrepidermis,' forfatterne. skrive .

Uanset detaljerne, fastholder de, at theropod-huden sandsynligvis har spillet i det mindste en rolle i termoreguleringen. Fremtidig forskning i tidlige dinosaurers skællende hud kan afsløre langt mere end blot, hvordan de så ud. Det kan også fortælle os, hvordan de levede.

Undersøgelsen blev offentliggjort i Kridtforskning .

Populære Kategorier: Miljø , Natur , Fysik , Mennesker , Samfund , Tech , Sundhed , Plads , Forklarer , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.