Denne nytårsdag lærte jeg om forbigående global amnesi på en meget personlig måde

(Bulat Silvia/iStock)

Denne nytårsdag var en særlig mærkelig dag for min svigerfar, Jim. Ikke at han husker meget af det.

Det var en dag, hvor Jim vågnede tidligt. Han gik til barbering, som sædvanlig. Så opdagede han, at han havde mistet hukommelsen.

I timevis spurgte han gentagne gange dem omkring ham, om han allerede havde barberet sig, forvirret over stubfri hud og en fuldstændig mangel på erindring. Han kunne heller ikke huske, hvor han holdt jul. Eller sidste Thanksgiving. Hans seneste rejser gennem Australien var forsvundet. Så også ethvert minde om den nuværende amerikanske præsident.



Vendepunktet kom, da hans datter – min kone – trådte ind på værelset for at tjekke ham.

'Er … er hun gravid?' Jim mumlede højt, forvirret.

Med termin i marts kæmpede hans datter for at forstå spørgsmålet - enhver tidligere tilstand af træt forvirring nu mere end triviel.

'Laver du sjov?' hun spurgte. 'Hvis ja, så er det ikke sjovt, far.'

'Hvorfor fortalte du mig ikke, at du var gravid?' Jim anklagede med en insisteren, der var ude af karakter.

Alle mulige tanker løber gennem dit sind, når dette er et medlem af din familie. Er det et slagtilfælde? Demens? Du griber enhver medicinsk viden, du har ved hånden, for at sikre dig selv, at tingene bliver ok.

Der var ingen tegn på slør eller muskelsvaghed. Hænderne var stærke, fri for rystelser. Men måneder var spontant forsvundet fra Jims sind, og det var bestemt ikke godt.

Hvor skræmmende oplevelsen end var for hans familie, viste Jims prognose sig at være positiv. Vi joker med det nu i bakspejlet, alle test viser nul abnormiteter. MR , CT, blod … alt rent. Ironisk nok har han kun lidt hukommelse af selve begivenheden. Det er 'bare en af ​​de ting'. En medicinsk nysgerrighed. Et blip.

Vi forstår, at Jim havde en episode af forbigående global amnesi , en godartet tilstand så mystisk som den er ualmindelig. Færre end 10 ud af hver 100.000 folk oplever det hvert år, og vi aner stadig ikke, hvad det skyldes.

Jeg søgte råd hos Amee Baird, en klinisk neuropsykolog fra Macquarie University i Sydney, som tidligere er stødt på det mærkelige tilfælde.

'Selvom der har været hundredvis af rapporterede tilfælde af forbigående global amnesi i den medicinske litteratur, er årsagen stadig ukendt, og det betragtes som en af ​​de mest mystiske af alle neurologiske tilstande,' siger Baird.

'Forskellige triggere er blevet rapporteret, herunder anstrengende fysisk aktivitet, følelsesmæssigt ophidsende eller stressende begivenheder og en pludselig ændring i kropstemperaturen.'

Migræne ser ud til at være en risikofaktor, ligesom forskellige kardiovaskulære problemer.

Baird betragter ikke sig selv som en ekspert i fænomenet, men har modtaget adskillige patienter, som har oplevet dette spontane, kortvarige tab af hukommelse. Ligesom mig finder hun sådanne egenskaber i hjernen fascinerende.

Baird tilføjer, at sex også kan være en udløser, en faktor hun udforskede, mens hun undersøgte sin kommende bog af New South Publishing, Sex på hjernen .

'I en undersøgelse var [sex] udløseren i en tredjedel af tilfældene,' siger Baird.

Hvilke begivenheder – hvis nogen af ​​dem – der gik forud for min svigerfars oplevelse, er jeg pludselig nødig til at grave i. Selv min videnskabelige nysgerrighed har sine grænser.

Heldigvis er der intet, der tyder på, at Jims midlertidige børste med hukommelsestab er et symptom på dårligt helbred. Vi kan forvente, at han vil deltage i mange flere juler i fremtiden, og næsten helt sikkert huske dem alle i et stykke tid fremover. Så skræmmende som det er for dem, der overværer begivenheden, er der ingen kendte langtidseffekter.

Da manden selv har været en fremtrædende historiker og historiefortæller, spiller klar hukommelse en iboende del af hans identitet. Det har givet hans familie en pause for at være taknemmelig og være opmærksom på virkningen af ​​mere alvorlige tab af langtidshukommelse i form af demens mange andre står over for.

Den mest alvorlige resterende effekt ser ud til at være et lille problem med at fokusere, for ikke at nævne en svigersøn, der insisterer på for mange spørgsmål om oplevelsen.

Jeg spørger Baird, om hun har nogle tanker om, hvad TGA kan fortælle os om neurologi generelt.

'At vi stadig har meget mere at lære om hukommelse,' siger hun.

'Også den voksende evidens for, at følelsesmæssige og psykologiske faktorer kan spille en rolle i at udløse TGA i mange tilfælde, viser den intime forbindelse mellem følelser og hukommelse.'

Hvis statistikken er noget at gå efter, er dette en enestående oplevelse for Jim. Alle disse minder er vendt tilbage – jul, Thanksgiving og min kones graviditet.

Åh, og ja. Han ved, hvem præsidenten er igen.

Mike McRae har skrevet videnskabelige nyheder og udviklet pædagogiske ressourcer i over et årti. Han er forfatter til to bøger - Sygdom: Hvad gør en sygdom til en sygdom? og Stammevidenskab: hjerner, overbevisninger og dårlige ideer.

Meninger udtrykt i denne artikel afspejler ikke nødvendigvis Energyeffic-redaktionens synspunkter.

Populære Kategorier: Miljø , Forklarer , Mennesker , Sundhed , Mening , Tech , Fysik , Ukategoriseret , Plads , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.