Der kunne være en overraskende fordel ved ikke-dødelige parasitter i verdens økosystemer

Parasitiske orme og deres æg i en afføringsprøve. (jarun011/iStock/Getty Images Plus)

Når noget roder med dit indre, og du føler, at du vil kaste dig ud, er det sidste, du sandsynligvis vil gøre, at spise.

Hjorte, rensdyr og andre hovdyr (hovdyr) oplever et lignende problem, når de er inficeret med ikke-dødelige parasitter. Det er fuldstændig surt for dem, men det viser sig, at infektioner, der afholder dem fra deres mad, har en bredere fordel for økosystemet.

'Parasitter er velkendte for deres negative påvirkninger på individuelle værters og værtspopulationers fysiologi og adfærd, men disse effekter betragtes sjældent i sammenhæng med de bredere økosystemer, de bebor,' siger Washington University, biolog Amanda Koltz.



Koltz og kolleger analyserede data fra den velundersøgte plante, rensdyr og helminth (parasitisk orm) system, ved hjælp af computermodellering og en global meta-analyse . De fandt ud af, at de ikke-dødelige virkninger af nogle parasitter, såsom reduceret fodring hos værter, havde en mere signifikant effekt end dødelige virkninger, fordi de forekommer mere almindeligt.

Da disse parasitter og deres påvirkninger er så udbredte, kan det hele føje op til store konsekvenser globalt.

Det er klart, at når dødelige parasitter udsletter befolkninger, kan det have en negativ indvirkning på det omgivende miljø, ligesom rovdyr tager deres bytte ud af billedet. Fjernelse af begge dåser fuldstændigt ændre et økosystems dynamik .

For eksempel , i 1800-tallet kvægpest virus dræbte op til 90 procent af alt tam- og vildkvæg i Afrika syd for Sahara, men en befolkningstilvækst efter en vellykket vaccinationskampagne så et fald i brandhyppigheden - takket være mindre underskov, som kvæget spiste - hvilket igen gjorde det muligt for flere træer at vokse .

Dette er et eksempel på entrofisk kaskade– en økologisk dominoeffekt udløst af ændringer i en del af fødekæden, som ender med at få meget bredere konsekvenser. I dette tilfælde flyttede ændringen i den trofiske kaskade regionen syd for Sahara fra at være en overordnet kulstofkilde til en kulstofdræn, takket være dens stigning i trætæthed.

De fleste levende ting har ikke-dødelige infektioner af alle mulige parasitter, men hvordan disseøkologiske sorte hullerindvirkning bredere økologi er ikke godt forstået.

Vi ved, at på et individuelt plan kan parasitter have en enorm indflydelse på vores kroppe, frapåvirke vores måde at tænke påtil at væreuventet hjælpsom. Hvad mere er, anslås parasitter at udgøre op til halvdelen af ​​alle levende arter.

Alligevel er der så meget, vi stadig ikke ved om disse ofte ubehagelige skabninger, hvilket potentielt kan være ret problematisk, når som medde fleste andre områder af livet, vi erdriver mange parasitære arter til udryddelse.

I de næsten 60 undersøgelser, forskerne analyserede, satte helminth-infektionerne konsekvent rensdyrene væk fra deres mad, hvilket reducerede deres fodringshastigheder (fantastisk for de planter, de spiser). Til gengæld påvirkede dette pattedyrenes kropstilstand og kropsmasse, men i gennemsnit påvirkede det ikke deres avl eller overlevelse.

Hvad mere er, tyder holdets modellering på, at når helminth påvirkede en rensdyrs overlevelse eller fødehastighed, havde den en stabiliserende effekt på plante-planteædende cyklus, men hvis parasitormen påvirkede planteæderens evne til at yngle, var det mere sandsynligt, at den destabiliserede planteæderen. system.

'I betragtning af at helminth-parasitter er allestedsnærværende i fritlevende populationer af drøvtyggere, tyder vores resultater på, at globale planteædende rater hos drøvtyggere er lavere, end de ellers ville være på grund af gennemgribende helminth-infektioner,' forklarer Koltz. 'Ved at reducere planteædende drøvtyggere kan disse almindelige infektioner bidrage til en grønnere verden.'

'Kort sagt, sygdomme hos planteædere betyder noget for planter,' afsluttet Washington University sygdomsøkolog Rachel Penczykowski.

Selvfølgelig er dette kun et enkelt eksempel i ét system, og eksperimentelt feltarbejde vil være nødvendigt for at fastslå nøjagtigheden af ​​modelleringen og afsløre den sande skala af de trofiske kaskadepåvirkninger.

Men som vores verdenvælter mod et stadig mere ustabilt klima, at forstå disse interaktioner kan bedre informereprædiktive modellerings- og afbødningsstrategier.

'Vores arbejde fremhæver, hvordan de små ting, der kan være usete, som planteædende parasitter, kan forme processer i stor skala som plantebiomasse på tværs af landskaber,' siger Classen.

'Efterhånden som vores klima opvarmes, og økosystemerne bliver mere stressede, vil disse usete interaktioner blive endnu vigtigere.'

Deres forskning blev offentliggjort i PNAS .

Populære Kategorier: Mening , Natur , Ukategoriseret , Miljø , Mennesker , Forklarer , Samfund , Tech , Sundhed , Fysik ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.