Det mindste Stegosaur-fodaftryk, der nogensinde er fundet, vil få dig til at klemme af glæde

Kunstnerens indtryk af stegosaurungen. (Kamitoge)

I en fuldstændig omdefinering af begrebet 'sød' har et internationalt hold af palæontologer identificeret det mindste kendte stegosaur-fodaftryk.

Bevaret i stenen i Xinjiang-provinsen i Kina i 100 millioner år, trykket måler kun 5,7 centimeter (2,24 tommer) langt og er sandsynligvis lavet af en baby stegosaur ( ichnogenus Deltapodus ) på størrelse med en kat, sagde forskerholdet.

Fascinerende nok, selvom vi ikke kender det lille lille dyrs nøjagtige art, har printet gjort det muligt for videnskabsmænd at udlede, at baby-stegosaurer kan have gået anderledes end de voksne.



'Dette fodaftryk blev lavet af en planteædende, pansret dinosaurus kendt bredt som en stegosaur - familien af dinosaurer der inkluderer den berømte stegosaurus,' sagde palæontolog Anthony Romilio fra University of Queensland i Australien.

Ligesom stegosaurus havde denne lille dinosaur sandsynligvis pigge på halen og knogleplader langs ryggen som voksen. Med et fodaftryk på mindre end seks centimeter er dette det mindste stegosaur-fodaftryk, der er kendt i verden.'

Stegosaurs fodaftryk. (Xing et al., Palaios, 2021)

Vi ved, at stegosaurer levede i regionen. Der er fundet snesevis af spor, der måler op til 30 centimeter lange, samt skeletrester. Andre steder i verden overstiger stegosaursporene sjældent 50 centimeter.

Fodsporene fra meget unge stegosaurer og andre pansrede dinosaurer er utrolig sjældne sammenlignet med andre arter, og det er ikke helt klart hvorfor.

Det er muligt, at mange af deres aftryk, der bor i en flok, blev gået over af større, tungere voksne, men det forklarer ikke helt, hvordan andre flokdinosaurers babyaftryk overlevede. Andre forklaringer omfatter hurtig vækst - dyrene har måske ikke været små længe nok til at efterlade mange spor; eller at børnehavernes levesteder generelt ikke var befordrende for bevarelsen af ​​fodspor.

Uanset årsagen til knapheden, overlevede dette ene nummer på en eller anden måde. Babyens tretåede fod presset ind i mudderet; tiden forvandlede mudderet til muddersten, hvilket skabte en form, der fyldte med affald, der med tiden blev til sandsten, hvilket skabte en afstøbning af det lille trin, der overlevede, da mudderstenen forvitrede væk.

Selvom der ikke blev bevaret mange detaljer, var formen på trykket spændende - det var ikke aflangt som sporene fra ældre stegosaurer, sagde forskerne.

Aftryk af ældre stegosaurer fundet på stedet. (Xing et al., Palaios, 2021)

'Stegosaurer gik typisk med hælene på jorden, ligesom mennesker gør, men på alle fire, hvilket skaber lange fodspor,' sagde Romilio .

'Det lille spor viser, at denne dinosaur havde bevæget sig med hælen løftet fra jorden, ligesom en fugl eller kat gør i dag. Vi har kun tidligere set forkortede spor som denne, når dinosaurer gik på to ben.'

Denne fristende opdagelse antyder, at babystegosaurer kunne have bevæget sig mere let og smidigt end de voksne, gået på tæerne og gået over til hæl-gang, mens de vokser. Men med kun et enkelt fodaftryk er det umuligt at sige.

Den specifikke individuelle stegosaur, der lavede den, kunne have haft en mærkelig måde at gå på; eller måske satte den foden underligt, bare for det ene skridt.

'Et komplet sæt spor af disse bittesmå fodspor ville give os svaret på dette spørgsmål' sagde palæontolog Lida Xing fra China University of Geosciences, som fandt trykket, 'men desværre har vi kun et enkelt fodaftryk.'

Området, hvor aftrykket blev fundet, har givet ni forskellige dinosaursporsteder; og den specifikke samling, der inkluderede babyprintet, havde også 16 andre print fra ældre stegosaurer. Nu hvor et babyprint er blevet fundet, har holdet til hensigt at søge i formationen efter spor, der kan hjælpe os med at besvare disse fascinerende spørgsmål.

Forskningen er publiceret i Palaios .

Populære Kategorier: Tech , Forklarer , Natur , Miljø , Plads , Ukategoriseret , Samfund , Sundhed , Fysik , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.