En almindelig infektion kan være en udløser for multipel sklerose, viser store undersøgelser

Myelinerede nervefibre angribes ved MS. (Science Photo Library/Steve Gschmeissner/Getty Images)

I det meste af tiden siden første beskrivelse af multipel sklerose (MS) i 1868, er årsagerne til denne invaliderende sygdom forblevet usikre. Gener er blevet identificeret som vigtige, hvorfor det at have andre familiemedlemmer med MS er forbundet med en større risiko for at udvikle sygdommen.

EN nyere undersøgelse mine kolleger og jeg gennemførte, fandt ud af, at flere typer infektioner i teenageårene er forbundet med MS efter 20 års alderen. Vores undersøgelse undersøgte ikke, om mennesker, der er mere tilbøjelige til at have genetiske risici for MS, også var mere tilbøjelige til at have værre infektioner.

Dette kan måske forklare, hvorfor mennesker med MS også har flere infektioner, der har brug for hospitalsbehandling.



Hvis dette var forklaringen, ville infektionen ikke være en risikofaktor, der udløser MS, den ville alligevel kun identificere dem, der er mere tilbøjelige til at have MS. Vores nye undersøgelse, udgivet i JAMA Network Åbn , undersøger dette og viser det kyssesyge (en af ​​de infektioner, der er mest forbundet med MS-risiko) i teenageårene er virkelig en risikofaktor for efterfølgende MS.

Nogle forskere har foreslået, at infektioner som kirtel feber (også kaldet infektiøs mononukleose 'mono' eller 'kyssesygdom') kan være værre hos mennesker, der vil fortsætte med at udvikle MS, fordi deres immunsystem allerede er anderledes.

Men en anden forklaring – den som vores undersøgelse undersøgte – er, at infektionen udløser MS. Det er også blevet argumenteret for, at familier med flere infektioner på andre måder adskiller sig fra familier, der har færre infektioner. Måske er forskellene mellem disse familier – ikke selve infektionerne – det, der er med til at forklare MS-risikoen.

For at bekræfte, at infektioner er en sand risikofaktor for MS, der udløser MS-sygdomsprocessen, sammenlignede vores seneste undersøgelse søskende i samme familie. Søskende deler meget af deres genetiske sammensætning og har lignende familieliv.

Hvis en søskende udvikler kirtelfeber og fortsætter med at udvikle MS, mens den anden ikke udvikler kirtelfeber og ikke udvikler MS, tyder det på, at det er kirtelfeberen snarere end nogen genetisk disposition, der førte til MS. (På den anden side, hvis kun én udviklede kirtelfeber, men de begge senere udviklede MS, ville det tyde på, at en genetisk disposition var skylden).

Hvis vi ser det samme mønster i mange familier, kan vi være meget mere sikre på, at det er tilfældet.

Vi så på kirtelfeber i forskellige aldre, da teenageårene kan være et tidspunkt, hvor eksponeringer er mest tilbøjelige til at øge MS-risikoen. Undersøgelsen involverede 2,5 millioner mennesker, der bor i Sverige. Knap 6.000 fik diagnosen MS efter 20 års alderen.

Vi fandt, at kirtelfeber mellem 11 og 19 år var forbundet med en signifikant øget MS-risiko efter 20 års alderen, i en analyse, der sammenlignede søskende med hinanden i hver familie separat, og derefter blev resultaterne kombineret.

Dette design var at sikre, at resultaterne ikke skyldes, at mennesker, der er modtagelige for MS, også er mere tilbøjelige til at have mere alvorlige infektioner på grund af denne modtagelighed. Resultaterne bekræfter, at kirtelfeber, og næsten helt sikkert andre infektioner , er vigtige risikofaktorer for MS og i stand til at udløse sygdommen.

Det nye studie gjorde det også muligt at se mere detaljeret på, hvornår en infektion er mere tilbøjelig til at udløse MS. Kirtelfeber i tidligere barndom var en mindre risiko for MS, end når den opstod efter 11 års alderen.

Den højeste risiko for MS blev set for infektioner mellem 11 og 15 år (omkring puberteten), hvor risikoen faldt med stigende alder og næsten helt forsvundet ved 25 års alderen.

Ændringer i hjernen og immunsystemet efterhånden som mennesker bliver ældre, kan være med til at forklare dette.

MS udvikler sig meget langsomt

Selvom kirtelfeber kan udløse MS, oftest omkring puberteten, kan der gå mange år, før MS bliver diagnosticeret. Mange, der havde infektionen mellem 11 og 15 år, fik ikke en MS-diagnose, før de var fyldt 30.

Dette skyldes, at skaden på hjernen forårsaget af MS udvikler sig langsomt, indtil den gør nogen syg nok til at få en MS-diagnose.

Kirtelfeber i teenageårene kan udløse MS, fordi det kan trænge ind i hjernen. Og den skade, det forårsager på nerveceller, kan få immunsystemet til at begynde at angribe en del af nerverne, der isolerer dem - kaldet myelinskeden.

Når immunsystemet aktiveres på denne måde, kaldes processen autoimmunitet. Når det først er startet, kan det beskadige nerver i hjernen, som kan blive gradvist værre med årene. Heldigvis, moderne behandlinger bliver stadig mere effektive til at bremse denne proces.

Denne undersøgelse giver stærkere beviser for, at et alvorligt anfald af kirtelfeber (og sandsynligvis andre alvorlige infektioner) i teenageårene – især omkring puberteten – kan udløse MS, selvom MS ofte ikke bliver diagnosticeret i mindst ti år efter infektionen .

Scott Montgomery , æresprofessor, epidemiologi, UCL .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Mening , Miljø , Ukategoriseret , Fysik , Plads , Natur , Tech , Forklarer , Samfund , Sundhed ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.