En hemmelig isbjørnebestand er blevet fundet på et 'umuligt' sted

Isbjørne i Grønland. (Kristin Laidre/University of Washington)

En hemmelig bestand af isbjørne i Grønland er blevet opdaget i et tilsyneladende umuligt habitat – et der i det meste af året mangler de flydende platforme af havis, som dyrene bruger til at jage. Den usædvanlige gruppe, som videnskabsmænd tidligere troede var en del af en anden nærliggende befolkning, har gemt sig i almindeligt syn i hundreder af år.

Bjørnene lever på de stejle skråninger omkring fjorde – lange og smalle kystvik, hvor gletsjere møder havet – og jager på et kludetæppe af gletsjeris, der bryder op i disse vige. Den nye opdagelse tyder på, at nogle isbjørne , i det mindste kan være i stand til at tilpasse sig til havisen forsvinder som klima forandring forværres, tyder undersøgelsen på.

Alligevel er det ingen sølvkugle for arten som helhed.



'Gletscheris kan hjælpe et lille antal isbjørne med at overleve i længere perioder under klimaopvarmning, men den er ikke tilgængelig for langt de fleste isbjørne,' leder forsker Kristin Laidre, en dyrelivsforsker ved Polar Science Center ved University of Washington. fortalte WordsSideKick.com i en e-mail.

Det skyldes, at denne type gletsjeris kun findes i nærheden af ​​en lille brøkdel af andre isbjørnebestande.

Relaterede: Hvorfor er der ikke isbjørne i Antarktis?

En enlig isbjørn bliver set på en af ​​fjordens stejle skrænter. (Kristin Laidre/University of Washington)

Indtil for nylig havde forskere identificeret 19 kendte subpopulationer af isbjørne ( Søbjørn ) bor i den arktiske cirkel . En af disse bestande spænder over en 1.988-mile (3.200 kilometer) strækning af Grønlands østkyst. Men da forskerne tog et detaljeret kig på denne gruppe for at overvåge deres antal, indså de, at bjørnene faktisk bestod af to helt separate populationer.

Forskere analyserede 36 års sporingsdata fra bjørne mærket med GPS-halsbånd og fandt ud af, at bjørne fra det sydøstlige Grønland ikke passerede over en breddegrad på 64 grader nord, og bjørne fra nordøst passerede ikke den samme linje i den anden retning. Genetisk prøvetagning fra individuelle bjørne bekræftede, at de sydøstlige bjørne var forskellige fra deres nordøstlige naboer.

En sydøstlig isbjørn bliver set fra luften. (Kristin Laidre/University of Washington)

'Vi præsenterer det første bevis for en genetisk adskilt og funktionelt isoleret gruppe af isbjørne i det sydøstlige Grønland, som opfylder kriterierne for anerkendelse som verdens 20. isbjørne-subpopulation,' skrev forskerne i deres nye undersøgelse, som blev offentliggjort i juni. 16 i journalen Videnskab .

Den nye sydøstlige befolkning indeholder omkring 300 individer, selvom det er vanskeligt at bestemme et nøjagtigt antal, sagde forskerne. Den nyfundne gruppe er den mest genetisk forskelligartede ud af alle 20 populationer i Arktis, og genetiske sammenligninger tyder på, at de har været isoleret fra den nordøstlige befolkning i omkring 200 år, sagde forskerne.

Isbjørne er opført som sårbare over for udryddelse, ifølge International Union for Conservation of Nature (IUCN) rødliste , og der er omkring 36.000 individer tilbage i naturen. Men nogle undersøgelser har antydet, at arten kunne forsvinde i slutningen af ​​århundredet på grund af virkningerne af klima forandring .

På trods af at de er verdens største landrovdyr, er isbjørne faktisk opført som havpattedyr, fordi de er afhængige af en overvejende akvatisk kost, der hovedsageligt består af sæler. Men for at gå på jagt efter føde er de snehvide bjørne afhængige af havisen som platform for at forfølge deres bytte fra oven. Desværre reducerer stigende temperaturer forårsaget af klimaændringer mængden af ​​havis, der er tilgængelig, og krymper deres naturlige habitat.

Havisens udbredelse vokser og aftager i Arktis. De midlertidige iskapper dannes på havets overflade i løbet af efteråret og smelter derefter væk om foråret. Isbjørne overlever normalt i mellem 100 og 180 dage uden mad, da havisen forsvinder hen over sommeren.

Men opvarmende temperaturer i Arktis betyder, at havisen smelter før og fryser senere, hvilket skubber isbjørne til randen af ​​sult.

En af de fjorde i det sydøstlige Grønland, hvor den nye befolkning bor. (Kristin Laidre/University of Washington)

Fjordene, der er hjemsted for de sydøstlige isbjørne, ligger i den sydlige kant af polarcirklen, og som et resultat heraf er regionen havisfri i mere end 250 dage om året.

Disse havisens forhold efterligner dem, der er forudsagt for resten af ​​Arktis i slutningen af ​​det 21. århundrede, baseret på tidligere undersøgelser, som skulle gøre fjordene ubeboelige for isbjørne, sagde forskerne.

Men de sydøstlige bjørne ser ud til at klare sig overraskende godt uden havisen.

Forskerne tror, ​​at bjørnene drager fordel af glacial melange, eller de isstykker, der brækker af fjordenes gletsjere og ud i havet. Bjørnene bruger sandsynligvis disse ferskvands-ispletter på samme måde, som de bruger havisen til at jage, hvilket giver dem mulighed for at brødføde sig selv under de lange perioder, når havisen er fraværende i regionen.

'Dette tyder på, at havafsluttende gletschere kan tjene som tidligere uanerkendt klimarefugia,' skrev forskerne.

Den sydøstlige befolkning lever heller ikke i nærheden af ​​nogen menneskelige bestande, og området menes at være for svært at nå for de fleste jægere, hvilket tilføjer et ekstra lag af sikkerhed for bjørnene. De stejle skråninger af fjordene kan dog også være ret vanskelige for isbjørnene at krydse, hvilket kan begrænse deres bevægelser.

Fødselsraten blandt den nye befolkning er også meget lav sammenlignet med andre befolkningsgrupper, hvilket forskere formoder skyldes, at potentielle ægtefæller kæmper for at nå hinanden.

(Kristin Laidre/University of Washington)

I den nye undersøgelse brugte forskerne genetiske data til at identificere to individer, der kunne være immigranter fra den nordøstlige befolkning. Disse immigrantbjørne ser ud til at have tilpasset sig meget godt til jagt på gletsjermel, hvilket tyder på, at andre bestande måske kan følge trop, da havisforholdene forværres i andre områder.

Forskerne identificerede andre lignende steder, hvor glaciale forhold kunne understøtte isbjørne i det nordlige Grønland og Svalbard. Det er dog muligvis ikke muligt at flytte til disse steder for et flertal af bjørne.

Selvom undersøgelsen giver et glimt af håb for nogle isbjørne, insisterer forskerne på, at dette ikke gør klimaændringerne mindre af en trussel mod de arktiske rovdyr.

'Tab af arktisk havis er stadig den primære trussel mod alle isbjørne,' sagde Laidre. 'Denne undersøgelse ændrer ikke på det.'

Havisen vil fortsætte med at falde på tværs af Arktis, hvilket vil mindske overlevelsesudsigterne for de fleste isbjørne, tilføjede hun.

Relateret indhold:

Isbjørnedele bliver smuglet rundt i verden

Se de første billeder nogensinde af isbjørne, der leger i det russiske Arktis

Isbjørne slår hvalros-kranier med kampesten og isblokke, tyder undersøgelse på

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Live Science . Læs original artikel her .

Populære Kategorier: Samfund , Mening , Mennesker , Plads , Natur , Sundhed , Ukategoriseret , Forklarer , Fysik , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.