En klassisk 'falsk hånd'-illusion, der tricker hjernen, kunne bruges til at behandle OCD

(Norman Posselt/Getty Images)

En ny tilgang til at behandle nogle af de påtrængende tanker i tvangslidelse (OCD) henter inspiration fra en klassisk illusion, der snyder vores hjerne - og det kan betyde en vej til en behandlingsmetode, der er mindre stressende end de nuværende tilgængelige metoder.

OCD kan forårsage en række usunde fikseringer og påtrængende tanker. En sådan tvang kan relateres til overdreven renlighed, og behandlingsmuligheder er ofte vanskelige, hvilket fører til, at patienter oplever mere nød.

Gå ind i gummi hånd illusion , et klassisk kognitivvidenskabeligt trick, der er blevet undersøgt i flere undersøgelser i årenes løb. Sådan fungerer det: Under visse forhold, hvis din hånd er skjult og erstattet af en dummy-hånd, kan din hjerne begynde at registrere den falske gummihånd som din egen.



Tricket virker normalt, hvis både den rigtige hånd og dummyhånden røres på samme tid, som f.eks. at blive strøget med en pensel.

(Divya Kumar)

Tidligere forskning har dog fundet ud af, at hos mennesker med skizofreni eller kropsdysmorfisk lidelse, behøver strygningen ikke nødvendigvis at være synkroniseret for at illusionen kan træde i kraft.

Disse resultater tyder på, at nogle mennesker med psykiske lidelser kan være mere modtagelige for denne gummihånd-illusion, og den kan derfor bruges i stedet for eksponeringsterapi - en behandlingsmetode, hvor patienter gradvist udsættes for deres frygt. For personer med OCD-tvangshandlinger, der involverer renlighed, kan dette betyde, at man bliver snavset på den attrappede hånd i stedet for personens rigtige hånd.

'Hvis du kan give en indirekte behandling, der er rimeligt realistisk, hvor du forurener en gummihånd i stedet for en rigtig hånd, kan dette give en bro, der vil give flere mennesker mulighed for at tolerere eksponeringsterapi eller endda helt erstatte eksponeringsterapi.' siger neuroforsker Baland Jalal fra University of Cambridge i Storbritannien.

For at teste hypotesen satte Jalal og kolleger 29 frivillige med OCD gennem gummihånd-illusionen. For 16 i gruppen blev gummihånden og den rigtige hånd strøget sammen; for de andre 13 blev de strøget asynkront.

Efter fem minutter blev falsk afføring derefter smurt på gummihånden, mens deltagerne fik en fugtig klud gnedet på deres rigtige hånd (for at simulere den samme fornemmelse). De frivillige blev derefter bedt om at vurdere deres afsky, angst og håndvask-trangniveauer.

I begge grupper - både synkroniseret og usynkroniseret strøg - rapporterede forsøgspersonerne lignende niveauer af følelse for, at hånden var ægte, og for at den var forurenet. Tricket virkede.

Eksperimentet fortsatte i yderligere fem minutter, før disse vurderinger blev taget igen. Denne gang var det de frivillige, der fik den synkroniserede strøg, der mærkede de største effekter af forureningen.

Da deltagerne så havde deres rigtige højre hænder dækket af falsk afføring, var det igen gruppen med de synkroniserede strøgmønstre, der havde de højeste niveauer af afsky, angst og håndvasketrang.

'Over tid ser det ud til at stryge de rigtige og falske hænder synkront at skabe en stærkere og stærkere og stærkere illusion i den udstrækning, at det til sidst føltes meget som deres egen hånd,' siger Jalal . 'Det betød, at reaktionen på forurening efter ti minutter var mere ekstrem.'

'Selvom dette var det punkt, vores eksperiment sluttede, har forskning vist, at fortsat eksponering fører til et fald i forureningsfølelser - hvilket er grundlaget for traditionel eksponeringsterapi.'

Med andre ord, ved først at narre patienters hjerner til at tro, at dummyhænderne var ægte, kunne standardeksponeringsterapiteknikkerne – hvor personer med OCD ville blive bedt om at lade deres hænder være snavsede i længere og længere perioder – anvendes i en mindre direkte, mindre stress-inducerende måde.

OCD anslås at påvirke omkring 2-3 procent af den generelle befolkning. Nogle mennesker med OCD er simpelthen ude af stand til at stå over for eksponeringsterapi, så det er ikke en ideel løsning til at forsøge at tackle noget af den tvangsmæssige adfærd, der sker.

Dernæst vil forskerne teste deres hypotese med en større gruppe mennesker, og i direkte sammenligning med andre typer behandling – er det tidligt, men tegnene er gode på, at et hjernetrick kan hjælpe med at give en vis lindring til dem, der lever. med OCD.

'Mens traditionel eksponeringsterapi kan være stressende, får gummihånd-illusionen ofte folk til at grine i starten og hjælper dem med at berolige dem,' siger Jalal .

'Det er også ligetil og billigt sammenlignet med virtual reality, og kan derfor nemt nå patienter i nød, uanset hvor de er, såsom dårlige ressourcer og nødsituationer.'

Forskningen er publiceret i Frontiers in Human Neuroscience .

Populære Kategorier: Plads , Mening , Fysik , Ukategoriseret , Tech , Mennesker , Natur , Forklarer , Sundhed , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.