En teknisk ekspert siger, at Google Chrome er blevet til spionsoftware

(Rami Alzayat/Unsplash)

Du åbner din browser for at se på nettet. Ved du, hvem der ser tilbage på dig?

I løbet af en seneste uges websurfing kiggede jeg under motorhjelmen på Google Chrome og fandt ud af, at den tog nogle tusinde venner med sig. Shopping, nyheder og endda offentlige websteder taggede stille og roligt min browser for at lade annonce- og datavirksomheder køre med haglgevær, mens jeg klikkede rundt på nettet.

Dette blev gjort muligt af internettets største snoop af alle: Google. Set indefra ligner dens Chrome-browser meget overvågningssoftware.



På det seneste har jeg undersøgt mine datas hemmelige liv , kører eksperimenter for at se, hvad teknologien virkelig laver under dække af privatlivspolitikker, som ingen læser. Det viser sig, at det at få verdens største reklamefirma til at lave den mest populære webbrowser var omtrent lige så smart som at lade børn drive en slikbutik.

Det fik mig til at beslutte at droppe Chrome for en ny version af nonprofit Mozillas Firefox , som har standard privatlivsbeskyttelse. At skifte indebar mindre besvær, end du måske forestiller dig.

Mine test af Chrome vs. Firefox afdækkede en personlig datakaper af absurde proportioner. I en uges websurfing på mit skrivebord opdagede jeg 11.189 anmodninger om tracker-'cookies', som Chrome ville have sendt direkte ind på min computer, men som automatisk blev blokeret af Firefox. Disse små filer er de kroge, som datafirmaer, inklusive Google selv, bruger til at følge, hvilke websteder du besøger, så de kan opbygge profiler af dine interesser, indkomst og personlighed.

Chrome hilste trackere velkommen, selv på websteder, du skulle tro ville være private. Jeg så Aetna og Federal Student Aid-webstedet sætte cookies til Facebook og Google. De fortalte i det skjulte datagiganterne, hver gang jeg trak forsikrings- og lånetjenestens log-in-sider op.

Og det er ikke halvdelen af ​​det.

Se i øverste højre hjørne af din Chrome-browser. Se et billede eller et navn i cirklen? Hvis det er tilfældet, er du logget ind på browseren, og Google bruger muligvis din webaktivitet for at målrette annoncer. Kan du ikke huske at logge ind? Det gjorde jeg heller ikke. Chrome begyndte for nylig at gøre det automatisk, når du bruger Gmail.

Chrome er endnu smartere på din telefon. Hvis du bruger Android, sender Chrome din placering til Google, hver gang du foretager en søgning. (Hvis du slår placeringsdeling fra, sender det stadig dine koordinater ud, bare med mindre nøjagtighed.)

Firefox er ikke perfekt – den indstiller stadig søgninger til Google og tillader anden sporing. Men det deler ikke browserdata med Mozilla, som er ikke i dataindsamlingsbranchen .

Netsnoking kan som minimum være irriterende. Cookies er, hvordan et par bukser, du ser på et websted, ender med at følge dig rundt i annoncer andre steder. Mere grundlæggende er din webhistorik – ligesom farven på dine underbukser – ikke andres forretning, men din egen. At lade nogen indsamle disse data gør det modent til misbrug af bøller, spioner og hackere.

Googles produktchefer fortalte mig i et interview, at Chrome prioriterer privatlivsvalg og kontroller, og de arbejder på nye til cookies. Men de sagde også, at de er nødt til at få den rigtige balance med et 'sundt web-økosystem' (læs: reklamevirksomhed).

Firefoxs produktchefer fortalte mig, at de ikke ser privatlivets fred som en 'mulighed' henvist til kontroller. De har lanceret en krig mod overvågning, der starter denne måned med ' forbedret sporingsbeskyttelse ', der blokerer nysgerrige cookies som standard på nye Firefox-installationer. Men for at lykkes skal Firefox først overtale folk til at bekymre sig nok til at overvinde trægheden ved at skifte.

Det er en fortælling om to browsere - og de divergerende interesser hos de virksomheder, der fremstiller dem.

(Geoffrey Fowler/The Washington Post)

Småkagekampen

For et årti siden tog Chrome og Firefox ind over Microsofts tømmende gigant Internet Explorer. Opkomlingen Chrome løste reelle problemer for forbrugerne og gjorde internettet sikrere og hurtigere. I dag dominerer det mere end halvdelen af ​​markedet.

Men på det seneste har mange af os indset, at vores privatliv også er en stor bekymring på nettet – og Chromes interesser synes ikke længere altid at være i overensstemmelse med vores egne.

Det er mest synligt i kampen om cookies. Disse kodestykker kan gøre nyttige ting, som at huske indholdet af din indkøbskurv. Men nu tilhører mange cookies dataselskaber, som bruger dem til at tagge din browser, så de kan følge din vej som krummer i den velkendte skov.

De er overalt - ét studie fundet tredjeparts sporingscookies på 92 procent af websteder. Washington Post webstedet har omkring 40 tracker-cookies, gennemsnit for et nyhedswebsted, som virksomheden sagde i en erklæring bruges til at levere bedre målrettede annoncer og spore annonceydelse.

Du finder dem også på websteder uden annoncer: Både Aetna og FSA-tjenesten sagde, at cookies på deres websteder hjælper med at måle deres egne eksterne marketingkampagner.

Skylden for dette rod tilhører hele reklame-, forlags- og teknologiindustrien. Men hvilket ansvar har en browser for at beskytte os mod kode, der ikke gør meget mere end at spionere?

(Geoffrey Fowler/The Washington Post)

I 2015 lancerede Mozilla en version af Firefox, der indeholdt anti-tracking-teknologi, kun tændt i sin 'private' browsing-tilstand. Efter mange års test og justering, er det, hvad det aktiverede denne måned på alle websteder. Dette handler ikke om at blokere annoncer - de kommer stadig igennem. Firefox analyserer snarere cookies for at beslutte, hvilke der skal beholdes til kritiske webstedsfunktioner, og hvilke der skal blokeres for spionage.

Apples Safari-browser, brugt på iPhones, begyndte også at anvende ' intelligent sporingsbeskyttelse ' til cookies i 2017 ved at bruge en algoritme til at afgøre, hvilke der var dårlige.

Chrome er indtil videre åben for alle cookies som standard. Sidste måned, Google annonceret en ny indsats for at tvinge tredjepartscookies til bedre at identificere sig selv, og sagde, at vi kan forvente nye kontroller til dem, efter at de er lanceret. Men det ville ikke tilbyde en tidslinje eller sige, om det ville stoppe trackers som standard.

Jeg holder ikke vejret. Google selv er gennem sin Doubleclick og andre annoncevirksomheder nr. 1 cookie maker — Fru Fields of the Web. Det er svært at forestille sig, at Chrome nogensinde afskærer Googles pengeskaber.

'Cookies spiller en rolle i brugernes privatliv, men et snævert fokus på cookies skjuler den bredere privatlivsdiskussion, fordi det kun er én måde, hvorpå brugere kan spores på tværs af websteder,' sagde Ben Galbraith, Chromes direktør for produktstyring. 'Dette er et komplekst problem, og enkle, stumpe cookie-blokerende løsninger tvinger sporing ind i mere uigennemsigtige metoder.'

Der er andre sporingsteknikker - og våbenkapløbet om privatlivets fred bliver sværere. Men at sige, at tingene er for komplicerede, er også en måde at lade være med at gøre noget på.

'Vores synspunkt er at håndtere det største problem først, men forudse, hvor økosystemet vil skifte og arbejde på at beskytte mod disse ting også,' sagde Peter Dolanjski, Firefox's produktleder.

Både Google og Mozilla sagde, at de arbejder på at bekæmpe 'fingeraftryk', en måde at opsnuse andre markører på din computer. Firefox tester allerede sine muligheder og planlægger at aktivere dem snart.

At skifte

At vælge en browser handler ikke længere kun om hastighed og bekvemmelighed – det handler også om datastandarder.

Det er rigtigt, at Google normalt indhenter samtykke før indsamling af data, og tilbyder en masse knapper, du kan justere for at fravælge sporing og målrettet annoncering . Men dens kontroller føles ofte som et shell-spil, der resulterer i, at vi deler flere personlige data.

Jeg følte mig overvældet, da Google stille og roligt begyndte at logge Gmail-brugere på Chrome sidste efterår. Google siger, at Chrome-skiftet ikke forårsagede, at nogens browserhistorik blev 'synkroniseret', medmindre de specifikt tilmeldte sig - men jeg fandt ud af, at min blev sendt til Google og kan ikke huske, at jeg nogensinde har bedt om ekstra overvågning. (Du kan deaktivere Gmails automatiske login ved at søge på 'Gmail' i Chrome-indstillinger og deaktivere 'Tillad Chrome-logon'.)

Efter log-in-skiftet lavede Johns Hopkins-lektor Matthew Green bølger i datalogiverdenen, da han bloggede, at han var udført med Chrome . 'Jeg mistede troen,' fortalte han mig. 'Det kræver kun et par små ændringer at gøre det meget privatliv uvenligt.'

(Geoffrey Fowler/The Washington Post)

Der er måder at affange Chrome på, hvilket er meget mere kompliceret end blot at bruge 'inkognitotilstand'. Men det er meget nemmere at skifte til en browser, der ikke ejes af et reklamefirma.

Ligesom Green har jeg valgt Firefox, som fungerer på tværs af telefoner, tablets, pc'er og Mac'er. Apples Safari er også en god mulighed på Macs, iPhones og iPads, og nichen Modig browser går endnu længere i forsøget på at blokere reklameteknologiindustrien.

Hvad koster det dig at skifte til Firefox? Det er gratis, og det er meget nemmere at downloade en anden browser end at skifte telefon.

I 2017 lancerede Mozilla en ny version af Firefox kaldet Kvante hvilket gjorde det betydeligt hurtigere. I mine test har det dog føltes næsten lige så hurtigt som Chrome benchmark test har fundet ud af, at det kan være langsommere i nogle sammenhænge. Firefox siger, at det er bedre at administrere hukommelse, hvis du bruger mange og mange faner.

Skift betyder, at du bliver nødt til at flytte dine bogmærker og Firefox tilbyder værktøjer til at hjælpe . Det er nemt at skifte adgangskoder, hvis du bruger en password manager . Og de fleste browsertilføjelser er tilgængelige, selvom det er muligt, at du ikke finder din favorit.

Mozilla har udfordringer at overvinde. Blandt privatlivsforkæmpere er nonprofitorganisationen kendt for forsigtighed. Det tog et år længere end Apple at gøre blokering af cookies til en standard.

Og som en nonprofitorganisation tjener den penge, når folk foretager søgninger i browseren og klikker på annoncer - hvilket betyder, at dens største indtægtskilde er Google. Mozillas administrerende direktør siger, at virksomheden udforsker nye betalte privatlivstjenester for at diversificere sin indkomst.

Dens største risiko er, at Firefox en dag kan løbe tør for damp i sin kamp med Chrome-giganten. Selvom det er Nr. 2 desktop browser , med omkring 10 procent af markedet, kunne store websteder beslutte at droppe supporten, hvilket efterlader Firefox forvrængning.

Hvis du bekymrer dig om privatlivets fred, så lad os håbe på endnu et resultat af David og Goliat.

Meninger udtrykt i denne artikel afspejler ikke nødvendigvis Energyeffic-redaktionens synspunkter.

© 2019 Washington Post

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Washington Post .

Populære Kategorier: Natur , Fysik , Miljø , Forklarer , Sundhed , Mening , Mennesker , Plads , Ukategoriseret , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.