Engang forvekslet med en lille fugl med tænder, er dette fossil nu officielt en firben

O. naga fossilet. (Adolf Peretti/Petti Museum Foundation)

Sidste år blev et lille fossil en stor nyhed. Fanget inde i gammelt rav troede forskerne, at de havde fundet kraniet af enlille, kolibri-lignende dinosaurmed spidse tænder, svulmende øjne og overraskende robuste knogler.

Det var ligesom ingen gammel fugl eller dinosaurus nogensinde opdaget før. Det er fordi det faktisk hverken var nogen af ​​delene.

Et lignende skelet fundet i samme område tyder nu på den såkaldte 'øjetandsfugl' ( Oculudentavis khaungraae ) er i virkeligheden et firben. Dens lange tryne var simpelthen blevet klemt over tid, så den mere lignede et næb.



'Forestil dig at tage et firben og knibe dens næse til en trekantet form,' forklarer Edward Stanley, direktør for Florida Museum of Natural History.

'Det ville ligne meget mere en fugl.'

Digitalt isolerede knogler fra kraniet af O. naga (venstre) og O. khaungraae (ret). (Edward Stanley)

Selv med sådan en næb-lignende tryne forblev nogle eksperter ikke overbevist om opdagelsen. I 2020, kort efter at den mindste kendte dinosaur blev annonceret, var videnskabsmænd på området begyndte at skændes klassifikationen.

Mens nogle tidlige fuglefossiler er blevet fundet med munden fuld af tænder - en rest af deres dinosaur-arv - er disse gnasere sædvanligvis beliggende i fatninger, ikke direkte fastgjort til kæbeknoglen ; og ingen tidlig fugl har nogensinde haft sådanne firben-lignende øjne.

I sidste ende var disse argumenter nok til, at redaktører af tidsskriftet kunne trække det tilbage Du havde øje papir helt, og erklærer det for en fejlklassificering. Mens nogle af de oprindelige undersøgelsesforfattere fortsætte med at holde fast i deres våben , et andet øglefossil fundet i nærheden indikerer nu, at de faktisk tog fejl.

Dette nye fossil har også et forvirrende udseende, der ikke ser ud til at passe ind nogen steder. Ved første øjekast ligner det ikke meget det andet kranium, der blev rapporteret sidste år. Men efter at have isoleret og sammenlignet knogler fundet i hver ravaflejring, har forskere fundet flere vigtige sammenligninger mellem de to.

O. naga prøve med bevaret knogle og blødt væv. (Edward Stanley)

Begge fossiler er nogenlunde lige store, har tænder fastgjort til kæbebenet og har firbenlignende øjenhuler af lignende størrelse og form. Hvad mere er, det nyopdagede fossil har også synlige skæl og et komplet kranium med en hockeystav-formet squamosal knogle, der er til stede i alle skællede krybdyr.

De to små fossiler er ikke af samme art, men CT-scanninger tyder på, at de tilhører den samme slægt af firben, som levede for omkring 100 millioner år siden i den samme region i verden. Den nye art er derfor blevet navngivet Den øjentandet naga .

'Det er et virkelig mærkeligt dyr. Det er ulig noget andet firben, vi har i dag,' siger herpetolog Juan Diego Daza fra Sam Houston State University.

'Vi tror, ​​det repræsenterer en gruppe squamates, vi ikke var opmærksomme på.'

Kunstnerisk fortolkning af O. naga . (Stephanie Abramowicz / Peretti Museum Foundation)

De usædvanlige træk ved begge disse firben er sandsynligvis grunden til, at de har vist sig så vanskelige at placere i dyreriget. Det, og det faktum, at originalen Du havde øje kraniet havde en let sammenklemt tryne.

At rekonstruere den oprindelige form af disse fossiler var omhyggeligt arbejde, men i sidste ende viste det det O. khaungraae 's tryne var blevet klemt under fossilisering.

Uden denne kompression ville den have lignet den lange tryne på det andet firbenfossil, O. naga, frem for et næb, siger forskere.

'På trods af en hvælvet kranium og en lang og tilspidsende tryne, har den ikke betydningsfulde fysiske karakterer, der kan bruges til at opretholde et tæt forhold til fugle, og alle dens træk indikerer, at det er et firben.' siger Susan Evans, der studerer hvirveldyrs morfologi og palæontologi ved University College London.

Det O. naga prøven var så velbevaret, at videnskabsmænd endda kunne se nogle bløde vævsstrukturer på toppen af ​​dens tryne og under hagen. Disse ser ud til at være løse hudflapper, som krybdyret kan have pustet op under udstillinger, hvilket er almindeligt for andre firben.

Forskere ved stadig ikke hvor Du havde øje præcis sidder i firbenfamilien, men nu bjæffer de i hvert fald op i det rigtige træ.

Undersøgelsen blev offentliggjort i Aktuel biologi .

Populære Kategorier: Plads , Mennesker , Ukategoriseret , Fysik , Forklarer , Sundhed , Tech , Miljø , Natur , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.