Et maleri af Henrietta Lacks er nu i National Portrait Gallery, og det er på tide

(Smithsonian)

Besøgende på Smithsonian National Portrait Gallery i Washington DC vil nu blive mødt af det første portræt nogensinde af Henrietta Lacks, den unge kvinde fra det sydlige Virginia, hvis Kræft celler var med til at fremme forløbet af moderne medicin.

National Portrait Gallery var Grundlagt i 1962 for at fejre alle dem, der har bidraget til USA's 'historie, udvikling og kultur'. Mens galleriet indeholder mange malerier af videnskabsmænd, var der i over et halvt århundrede intet portræt af kvinden, hvis sygdom gav anledning til den første udødelige menneskelige cellelinje.

For at råde bod på forglemmelsen hænger et maleri af Henrietta Lacks nu i en af ​​hovedindgangene til museet. Bill Pretzer, seniorkurator ved National Museum of African American History and Culture, fortalte NPR det er et bevis på 'at historien kan laves om, huskes igen'.

I 1951 var Henrietta Lacks under behandling for livmoderhalskræft da lægerne tog en vævsprøve fra hende uden hendes viden eller samtykke. Henrietta, en fattig mor til fem børn, overlevede ikke kræften, men den udødeliggjort cellelinje afledt af hendes tumor er kontinuerligt blevet dyrket af videnskabsmænd den dag i dag.

Fra de bogstavelige tons af celler, der produceres, er HeLa-cellelinjen, som den er kendt, kommet for at hjælpe nogle af de største videnskabelige opdagelser i vor tid, inklusive poliovaccinen, AIDS lægemiddelforskning og behandling af hæmofili, herpes, influenza og leukæmi.

Henriettas celler var endda på første rummissioner , brugt i eksperimenter for at finde ud af, hvad der sker med menneskelige celler i nul tyngdekraft. I dag bliver de brugt til forskning vedrParkinsonsog Ebola , og meget mere.

Alligevel kendte knap nogen i årtier Henrietta Lacks navn; ingen af ​​hendes familie har modtaget enhver kompensation for ti tusinde patenter og de milliarder af dollars, der blev gjort fra opdagelser, der brugte HeLa-celler. Faktisk vidste hendes familie ikke engang om cellelinjen før 1975.

Den bemærkelsesværdige historie er først for nylig kommet til offentlig opmærksomhed, i høj grad takket være Rebecca Skloots prisvindende bog, Henrietta Lacks udødelige liv . Efter at have forvandlet historien til en film bestilte HBO et portræt af Henrietta Lacks, som i fællesskab blev erhvervet af National Portrait Gallery og National Museum of African American History and Culture.

Nu, så snart du går ind til portrætgalleriet, er hun der. Hendes fremtrædende plads er ikke kun en korrektion for tidligere uretfærdighed, men også en påmindelse om hendes fortsatte indflydelse, både inden for medicin og bioetik.

'Ligesom de sagde, hun var i livet: glad, udadvendt, giver - og hun giver stadig,' bemærkede hendes barnebarn, Jeri Lacks-Why, ved afsløringen i maj, ifølge NPR .

(Kadir Nelson/Smithsonian)

Maleriet af kunstneren Kadir Nelson kan virke lyst og muntert, men det er drysset med en mørkere betydning. På portrættet står Henrietta smilende med en bibel, der dækker det område af hendes krop, hvor cellerne blev taget fra hende.

Hendes knaldrøde kjole har et mønster, der minder om cellestrukturer, og tapetets blå og lilla sekskanter ligner 'Livets Blomst', et symbol på udødelighed.

Ser du nærmere efter, vil du bemærke, at et par af knapperne på Henriettas kjole mangler. Disse blev udeladt af kunstneren for at repræsentere de celler, der blev taget fra Henrietta uden hendes samtykke.

På Henriettas hoved er der en stråhat, der efterligner en glorie, og rundt om hendes hals er der perler, der afspejler lægens beskrivelse af hendes studssvulster.

Alligevel, som med al kunst, er fortolkning i beskuerens øje. Henriettas barnebarn, Kimberly Lacks, foretrækker en anden forklaring på halskæden.

'Perler virker som om det er fornemt, bare en prøvelse af tiden - og det var det hun var, hun var fornem,' sagde Kimberly ved afsløringen, ifølge NPR .

'Jeg synes bare, det er fantastisk. En fantastisk repræsentation af vores bedstemor - vores 'she-ro'. '

Museet håber, at portrættet vil sætte gang i en samtale om dem, der bidrager til videnskaben, men er udeladt af historien.

Science AF er Energyeffics nye redaktionelle sektion, hvor vi udforsker samfundets mest komplekse problemer ved hjælp af videnskab, fornuft og humor.

Populære Kategorier: Tech , Natur , Mennesker , Plads , Sundhed , Fysik , Forklarer , Samfund , Mening , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.