Fantastiske nærbilleder af asteroiden Ryugu afslører, at den muligvis er sejlet for tæt på solen

(JAXA/U. Tokyo/Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu/AIST)

For lidt over et år siden, i slutningen af ​​februar 2019, udførte Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) en fantastisk bedrift. Det bragte Hayabusa2-sonden ned til overfladen af asteroide Ryugu til en prøvesamling, og derefter kastede den tilbage i kredsløb.

Da Hayabusa2 løftede sig igen, snappede dens kameraer noget ejendommeligt - sondens thrustere havde forladtmørke pletter på asteroidens overflade. Nu har disse mærkelige pletter hjulpet astronomer med at løse mysteriet med asteroidens ejendommelige farve.

'To forskellige typer materiale er til stede på overfladen med forskellige farver: blåt materiale fordelt ved ækvatorialryggen og i de polære områder og rødere materiale i områderne på midten af ​​breddegraden. Men årsagen til disse spektrale variationer er ikke forstået,' skrev forskerne i deres papir .



(JAXA, University of Tokyo og samarbejdspartnere)

Da Hayabusa2 landede på Ryugu den 21. februar 2019, lykkedes det også at tage billeder i høj opløsning af overfladen med detaljer opløst med op til 1 millimeter pr. pixel.

'Disse billeder giver os mulighed for at observere overfladens reaktion på de fysiske forstyrrelser, der genereres af touchdownet, herunder prøveudtagningsprojektilkollisionen og affyringen af ​​rumfartøjets thruster-gasstråler,' skrev holdet .

Billeder og observationer af asteroiden havde allerede fastslået, at asteroiden var plettet som en skildpaddekat, og prøveudtagningsstedet var delvist valgt, fordi det gav en blanding af både den røde og den blå slags materiale.

Men da Hayabusa2 lancerede tilbage i kredsløb, syntes det materialelag, den forstyrrede, at svare til det rødere materiale snarere end de blå ting.

Da de studerede asteroiden, lagde forskerne også mærke til et par ejendommeligheder ved fordelingen af ​​de to materialer. Større kampesten havde en tendens til blå, mens det mere finkornede materiale omkring dem - snavs og murbrokker - havde en tendens til rødt. Kratere fyldt med blåre materiale viste sig at være yngre end rødfyldte kratere, som om nedslaget havde slået igennem det røde toplag og blotlagt den blå overflade nedenunder.

Alt dette tydede på, at asteroidens sten oprindeligt var på den blå side og var blevet rød af en eller anden proces.

Det antydede også, at processen, der gjorde murbrokkerne røde, havde fundet sted på en længere tidsramme, end det tager for stenblokke at blive blotlagt gennem processer såsom stødafbrydelse eller termisk træthed.

Heldigvis kender vi til processer, der kan og gør asteroider rødme på en ret regelmæssig basis: rumforvitring og solstråling. Dette kan ske over længere tid, men rumforvitring rødmer typisk kun et meget tyndt overfladelag på få nanometer sammenlignet med solstråling. Og det ser ud til, at Ryugus røde lag oprindeligt var et par titusinder af centimeter.

(Morota et al., Science, 2020)

'Vi foreslår, at en overfladerødmebegivenhed inden for en kort periode kunne forklares, hvis Ryugu gennemgik en midlertidig orbitaludflugt nær Solen, hvilket forårsagede højere overfladeopvarmning,' skrev forskerne i deres papir .

Men forskerne var i stand til at finde ud af tidsrammer for, hvornår dette også kunne være sket. Ryugus overflade tyder på, at asteroiden er meget ung, kun omkring 9 millioner år gammel . Det startede sit liv i hovedasteroidebæltet mellem Mars og Jupiter , hvor kollisioner med andre kroppe er meget hyppigere, end de er i det nær-jordiske kredsløb, som asteroiden senere kom ind i.

De fleste af de store kratere på asteroiden er røde. Dette tyder på, at Ryugu fik sine røde nuancer, efter at den forlod asteroidebæltet, hvor den oplevede hyppigere kollisioner.

En model, der estimerer hyppigheden af ​​disse kollisioner over tid, giver os mulighed for at sætte en tidsramme på, hvornår rødmen opstod. Hvis rødmen opstod, efter at asteroiden forlod hovedbæltet, skete den sandsynligvis for omkring 8 millioner år siden, baseret på antallet af store blå kratere.

Hvis Ryugu blev i bæltet, kunne rødmen være opstået så sent som for 300.000 år siden.

Der er måder, astronomer kan forsøge at indsnævre det på. De kan forsøge at simulere Ryugus kredsløb tilbage gennem tiden for at se, hvornår den kunne have været tæt på Solen. Men prøverne, som Hayabusa2 indsamlede under sine touchdowns, forventes at være meget afslørende.

'De store lokale variationer i spektralhældningen og albedo inden for prøvetagningsstedet på Ryugu tyder på, at både blåre og rødere komponenter sandsynligvis blev indsamlet under landingen af ​​Hayabusa2,' skrev forskerne i deres papir .

'Vi forudser, at den returnerede prøve vil indeholde en blanding af ændrede og uændrede materialer, hvor førstnævnte optager en solvarmebegivenhed.'

Forskningen er publiceret i Videnskab .

Populære Kategorier: Natur , Plads , Forklarer , Miljø , Mennesker , Samfund , Mening , Tech , Sundhed , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.