For 800 år siden blev den gamle troende stille. Snart kan det ske igen

(Siegfried Layda/Getty Images)

Old Faithful, den berømte gejser i Yellowstone National Park, bryder ud med en så fængslende regelmæssighed, at de opkaldte hele den fossende kilde efter den.

Fænomenale udbrud af varmt vand og damp - fodret af den geotermiske aktivitet i Yellowstone supervulkan nedenunder – sprøjt op med en sådan punktlighed, at de endda kan forudsiges, hvilket giver gejseren kaldenavnet på Eternity's Timepiece . Men Old Faithful var ikke altid så trofast, og i tider for længe siden holdt Eternity's Timepiece helt op med at tikke.

I de sidste årtier har videnskabsmænd observeret, at Old Faithfuls interval mellem udbrud (IBEs) har ændret sig betydeligt, og strækker sig fra omkring 60-65 minutter i 1950'erne til omkring 90-94 minutter siden 2001.



For at undersøge hvorfor – og undersøge sammenhængen mellem Old Faithfuls IBE-variationer og langvarig tørkevariabilitet i regionen – i en ny undersøgelse indsamlede forskere fra US Geological Survey (USGS) adskillige rester af mineraliseret træ fundet omkring højen, hvor Old Trofast sidder.

Højen er i dag gold og tom for træer – de vokser ikke på aktive gejserhøje, da den konstante syndflod og sprøjt fra den skoldede, alkaliske rige udledning ville være uforenelig med spiring og kimplantevækst.

Ikke desto mindre, a banebrydende undersøgelse for årtier siden analyserede en gammel træprøve fra Old Faithful, hvilket tyder på, at gejserens udbrud i det mindste engang forlod et stykke tid, og træer voksede på dens placering.

Inspireret til at lære mere analyserede USGS-teamet 13 mineraliserede træprøver, de fandt fra Old Faithfuls høj, med radiocarbondatering, der tyder på, at disse træer voksede i Yellowstone for flere århundreder siden, omkring 1233 til 1362 e.Kr.

'Da jeg indsendte prøverne til radiocarbon-datering, vidste jeg ikke, om de ville være hundreder eller tusinder af år gamle,' første forfatter og USGS-geolog Shaul Hurwitz fortalte Videnskab .

'Det var et 'aha!' øjeblik, hvor de alle samlet sig inden for en hundredeårig periode i det 13. og 14. århundrede.'

For at finde ud af, hvorfor og hvordan disse træer alle var i stand til at leve i dette relativt korte, årtier lange tidsvindue, hvor Old Faithful tilsyneladende holdt op med at bryde ud, ledte forskerne efter historiske data, der kunne forklare tørkeforhold på det tidspunkt, hvor reduceret nedbør og lavere grundvandsforsyning ville lukke for hanerne til den ikoniske gejser.

De behøvede ikke at lede langt, med tidligere lokale træringdata, der indikerer udtalt megatørke i hele regionen og også i andre dele af verden, som følge af alvorlige forhold under en episode kendt som Middelalderlig klimaanomali (alias middelalderlig varmeperiode).

'Det er den tid, hvor vi har ting som druer, der vokser i det nordlige England og et tab af havis, der gjorde det muligt for folk at opdage Grønland,' forklarede palæoklimatolog Cathy Whitlock fra Montana State University, som ikke var involveret i undersøgelsen, til Inside Science .

'Vi ved, at i Yellowstone var det både varmere og tørrere. Den øverste trægrænse var højere oppe på skråningerne, og der er tegn på flere brande i den periode.'

De links, holdet fandt, udfylder ikke kun hullerne i Old Faithfuls historiske tidtagning. De kan også pege på variationer i gejserudbrud i fremtiden, da verden bliver stadig varmere og tørrere i lyset af klima forandring .

Det er noget Hurwitz varslet for over ti år siden , og selvom Eternity's Timepiece har vist, at det nogle gange kan være lidt upålideligt, stopper det rigtige ur aldrig.

'Klimamodeller fremskriver stadig mere alvorlige tørker og store brande i midten af ​​århundredet, hvilket fører til en større transformation af Yellowstones økosystemer,' skriver holdet .

'Perioder med nedsat nedbør har vist sig i moderne observationsregistre at resultere i mindre hyppige udbrud af Old Faithful Geyser, mens de nye 14C-datoer for mineraliseret træ tyder på, at alvorlige, langvarige tørkehændelser kan føre til Old Faithful Geyser-udbrud.'

Resultaterne er rapporteret i Geofysiske forskningsbreve .

Populære Kategorier: Natur , Samfund , Tech , Mennesker , Forklarer , Sundhed , Ukategoriseret , Miljø , Plads , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.