Forskere advarer om, at vi skal forberede os på det næste globale virale udbrud nu

(Jia Chuan Liu/EyeEm/Getty Images)

Det coronavirus udbrud er officielt en krise – lad os ikke spilde det.

Det internationale samfund tager unægtelig sagen meget alvorligt, som det burde i betragtning af, at det samlede dødsfald fra den COVID-19 epidemi allerede langt overgår det fra SARS i begyndelsen af ​​2000'erne.

Det Verdens Sundhedsorganisation erklæret udbruddet en folkesundhedsnødsituation af international bekymring, forskere over hele kloden arbejder rasendevacciner mod COVID-19 og regeringer inklusive USA og Storbritannien har tildelt flere midler til sætte skub i forskning og udvikling .

Men selvom den internationale reaktion på COVID-19 har været relativt stærk, kan det med rette anses for at være for lidt for sent, hvor epidemien allerede er i gang.

Det er en fejl, vi ikke bør gentage.

Som globale sundhedsforskere, vi studere den fulde samfundsmæssige værdi af vaccination og andre indgreb til bekæmpelse af infektionssygdomme. På grund af enorme omkostninger forbundet med epidemier, er det afgørende, at vi begynder at arbejde på at forhindre det næste udbrud, selvom verden kæmper for at bekæmpe COVID-19.

Et forudsigeligt scenarie

Det bemærkelsesværdige ved den nuværende situation er dens forudsigelighed.

Det var forudsigeligt som udbruddet ville komme fra kontakt mellem mennesker og dyr – og at flagermus kan have været involveret. Det var forudsigeligt, at dets epicenter ville være i et tæt befolket byområde, og at det spredte sig hurtigt via internationale flyrejser.

Og det var endda forudsigeligt, at et ukendt patogen ville være lige så sandsynligt, at udspringer af en epidemi som en kendt.

Som det var tilfældet med SARS og Zika , det patogen, der er ansvarlig for den aktuelle epidemi var ikke på nogens radar før det begyndte at skabe kaos i Kina og videre.

Det var også forudsigeligt, at en hurtigt fremadskridende epidemi ville have betydelig og vidtrækkende sundhed, økonomisk og sociale påvirkninger.

Mindre end to måneder inde i epidemien, Kinas sundhedssystem har allerede oplevet store belastninger , hvor Wuhan især kæmper for at yde kvalitetspleje til coronavirus-patienter. Derudover kan dette fortrænge behandling af andre tilstande.

Det økonomiske konsekvenser omfatte større afbrydelser af produktion, forsyningskæder, detailsalg , internationale rejser og uddannelse .

Og de resulterende politiske og sociale udfordringer hober sig fortsat op, som f.eks masse karantæner , forskelsbehandling , udbredelsen af misinformation , mistillid til regeringen og ekstra belastning om allerede anspændte internationale relationer.

De samlede omkostninger ved denne epidemi allerede er væsentlige og kunne blive meget værre .

Epidemiers uundgåelighed

Forudsigeligheden af ​​den nuværende situation afspejler uundgåeligheden af ​​udbrud og epidemier.

Vi er måske ikke i stand til med sikkerhed at sige, hvor og hvornår de vil opstå – eller hvad det forårsagende patogen vil være – men vi ved, at en anden altid lurer. Der er også mange grunde til at tro, at deres frekvens vil stige.

Selvom den globale befolkningstilvækst aftager, det fortsætter med hast i verdens økonomisk og politisk mest skrøbelige regioner. Stigende urbanisering fører til spredning af store, tætte befolkningscentre, der fungerer som gigantiske petriskåle for infektionssygdomme. Og befolkningens aldring øger andelen af ​​mennesker som er mere modtagelige for infektion og sygdom.

De geografiske områder af nogle patogener og vigtige sygdomsbærere som myg udvides på grund af klimaændringer . Og mennesker bliver ved med at trænge ind på dyrenes levesteder, hvilket øger sandsynligheden for afsmitning på tværs af arter.

Internationale rejser bliver ved med at blive mere almindelige, og globaliseringen sikrer, at de økonomiske virkninger af et udbrud hvor som helst vil bølge over fjerne områder af menneskeheden.

Forbereder sig på det værste

I betragtning af alle omkostningerne ved epidemier – og alle de faktorer, der fremmer deres gentagne forekomst – vil stabile og storstilede investeringer i organisationer og aktiviteter dedikeret til udbrudsberedskab, forebyggelse, afbødning og reaktion sandsynligvis give enorme udbytter.

Det Koalition for innovationer om epidemisk beredskab , en alliance til at finansiere og koordinere udviklingen af ​​nye vacciner, fortjener bestemt betydelig finansiering, ligesom det gør udvikling af vaccineplatforme generelt .

Ligeledes, større finansiering til nye antimikrobielle behandlinger og forbedret diagnostik er desperat nødvendig. Øget patogenovervågning hos både mennesker og dyr er en anden presserende prioritet.

Det, der måske mangler mere end finansiering, er dog et tilstrækkeligt niveau af koordinering blandt de mange aktører i det løse netværk af internationale organisationer og organisationer på landeniveau, der er ansvarlige for at kontrollere og reagere på udbrud af smitsomme sygdomme.

Det fragmenteret karakter af det globale sundhedssystem skaber mulighed for betydelige forsknings- og funktionsmangler samt spildende dobbeltarbejde.

Vi har skændtes før til etablering af et globalt teknisk råd om trusler mod smitsomme sygdomme for at forbedre samarbejde og koordinering på tværs af organisationer, udføre nødvendig forskning og fremsætte evidensbaserede anbefalinger på højt niveau til håndtering af globale risici.

Et sådant råd vil være sammensat af eksperter fra en lang række discipliner – herunder epidemiologi, vaccinologi, offentlig politik og økonomi – og kan enten være tilknyttet WHO eller stå alene.

Den nederste linje er, at der er hårdt brug for flere og vedvarende ressourcer for at forhindre, eller i det mindste afbøde, det næste udbrud og dets indvirkning - uanset om det er forårsaget af en anden coronavirus, en blødningssygdom feber synes godt om Ebola , pandemi influenza eller et patogen, der endnu ikke er opdaget.

Det kan være dyrt at tage disse foranstaltninger, men det vil være dyrere at sidde på vores hænder. Det næste udbrud ligger helt sikkert lige rundt om svinget.

David E. Bloom , professor i økonomi og demografi, Harvard T.H. Chan School of Public Health og Daniel Cadarette , Forskningsassistent, Harvard T.H. Chan School of Public Health .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Meninger udtrykt i denne artikel afspejler ikke nødvendigvis Energyeffic-redaktionens synspunkter.

Populære Kategorier: Ukategoriseret , Samfund , Mening , Forklarer , Natur , Miljø , Fysik , Plads , Tech , Mennesker ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.