Forskere beskrev en dinosaurs numsehul i udsøgte detaljer

(Bob Nicholls/Paleocreations.com 2020)

Når en hundestørrelse Psittacosaurus levede sine dage på Jorden, var den sandsynligvis optaget af at parre sig, spise og ikke blive dræbt af andre dinosaurer . Det ville aldrig engang have strejfet dens tanker, at 120 millioner år senere ville videnskabsmænd kigge intenst op i det.

Men det er præcis, hvad videnskabsmænd gjorde, da de i 2021 udgav en udsøgt detaljeret beskrivelse af en ikke-fuglefugl dinosaurus 's cloaca: det opsamlende hul, der bruges til at tisse, poope, parre og lægge æg.

Denne schweiziske hærkniv af numsehuller er almindelig i hele dyreriget i dag - alle fugle, padder, krybdyr og endda nogle få pattedyr har en kloaka. Men vi ved lidt om dinosaurernes kloaker, inklusive deres anatomi, hvordan de så ud, og hvordan dyrene brugte dem.



'Jeg lagde mærke til kloakaen for flere år siden, efter at vi havde rekonstrueret farvemønstrene på denne dinosaur ved hjælp af et bemærkelsesværdigt fossil udstillet på Senckenberg Museum i Tyskland, som tydeligt bevarer dens hud og farvemønstre,' palæobiolog Jakob Vinther fra University of Bristol i Storbritannien forklarede sidste år .

'Det tog lang tid, før vi nåede at afslutte det, fordi ingen nogensinde har været ligeglad med at sammenligne det ydre af kloakåbninger af levende dyr, så det var stort set ukendt territorium.'

Psittacosaurus-eksemplaret. (Vinther et al., Current Biology, 2020)

Så det var, hvad holdet gjorde ved at sammenligne den fossiliserede cloaca med moderne kloak .

Deres eksemplar var det eneste ikke-fugle dinosaurfossil, der vides at have en bevaret cloaca, men på grund af den måde, fossilet var placeret på, er den indre anatomi af denne åbning ikke blevet bevaret; kun den udvendige udluftning er synlig. Det betyder, at der var en masse information, som forskerne ikke kunne måle.

'Vi fandt ud af, at udluftningen ser anderledes ud i mange forskellige grupper af tetrapoder, men i de fleste tilfælde fortæller den dig ikke meget om et dyrs køn,' sagde anatom og dyreforplantningsekspert Diane Kelly fra University of Massachusetts Amherst.

'Disse kendetegn er gemt inde i cloacaen, og desværre er de ikke bevaret i dette fossil.'

Alligevel kunne den ydre anatomi indeholde nogle ret interessante ledetråde om, hvordan nogle dinosaur-cloacae så ud, og hvordan de blev brugt.

Selvom dinosaurens cloaca er ulig noget andet kendt moderne dyr, var holdet i stand til at identificere flere træk til fælles med krokodillekrybdyr, såsom alligatorer og krokodiller og fugle.

Der var en ryglap, der lignede den kloakale fremspring, der ses hos fugle – en afrundet hævelse nær kloakaen i ynglesæsonen, hvor hannen opbevarer sperm – selvom det igen, uden den indre anatomi, er umuligt at sige med sikkerhed.

For det andet havde kloakaen laterale læber på hver side af åbningen, ligesom krokodillernes. I modsætning til krokodiller, Psittacosaurus havde dem anbragt i V-form, saaledes kunde Aabningen have været spalteformet; den kunne også have været rund, ligesom i fugle.

(Jakob Vinther, University of Bristol og Bob Nicholls/Paleocreations.com 2020)

Øverst: Kloakåbningen, og hvordan den engang kunne have set ud.

Andre træk lignede dog også krokodiller. Kloaklæberne var dækket af små, overlappende skæl og stærkt pigmenterede med melanin. Hos krokodiller fungerer disse lapper som moskusduftkirtler, der bruges under sociale udstillinger - en funktion, sagde forskerne, der ville blive understøttet af den kraftige pigmentering.

'Som palæoartist har det været helt fantastisk at få mulighed for at rekonstruere et af de sidste tilbageværende træk, vi ikke vidste noget om i dinosaurer,' sagde palæoartist Robert Nicholls .

'Ved at vide, at i det mindste nogle dinosaurer signalerede til hinanden, giver palæoartisterne spændende frihed til at spekulere i en lang række nu plausible interaktioner under dinosaurfrieri. Det er en game changer!'

Fordi der kun er registreret én fossiliseret cloaca, er det umuligt at sige, om fremvisningen kan have været seksuel, og om den fossiliserede dinosaur er han eller hun. Men de farverige lapper kunne antyde den fælles herkomst mellem fugle og ikke-fugle dinosaurer, bemærkede forskerne i deres papir.

Sammenligning af forskellige cloacae. (Vinther et al., Current Biology, 2020)

På grund af mangel på prøver er dette en meget understuderet region af dinosaurernes anatomi, og kun ved at undersøge en bred vifte af dinosaurkloacae kan vi lære mere om, hvordan de fungerede i disse gamle dyrs sociale og reproduktive liv.

Ingen tvivl om, at andre palæontologer er på udkig efter forstenede numsehuller for at forsøge at udfylde dette hul i vores forståelse af dinosaurernes liv.

Forskningen blev offentliggjort i Aktuel biologi .

En tidligere version af denne artikel blev offentliggjort i januar 2021.

Populære Kategorier: Plads , Mening , Miljø , Forklarer , Natur , Tech , Fysik , Mennesker , Sundhed , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.