Forskere byggede en Coronavirus fra bunden, og så den derefter forsøge at gemme sig

Humane celler (grønne) med syntetiske virioner (magenta). (MPI for medicinsk forskning/Oskar Staufer)

Hvis du virkelig vil forstå, hvad der får en maskine til at tikke, er du nødt til at pille. Skift gear, lås et håndtag, løsn en fjeder, og se, hvordan det går.

Når maskinen er dødbringende virus , du har ikke råd til at være så cavalier med sit molekylære urværk. Men forskere kommer uden om dette problem ved at lave minimalistiske versioner af farlige mikrober, der knap vipper på kanten af ​​funktionalitet.

Brug af denne metode til SARS-CoV-2 – patogenet bag det igangværende coronavirus pandemi – har afsløret en overraskende måde, hvorpå virussens pigge fungerer som en slags switchblade, så den lettere kan skjule sig for vores immunsystem.



Forskere fra hele Tyskland og Storbritannien kom med 'lite' versioner af SARS-CoV-2 for sikkert at analysere dets smitsomme adfærd under laboratorieforhold.

Beskrevet som 'syntetiske minimale virioner' består partiklerne af moduler skabt fra bunden for at give indsigt i virussens nøgletræk, uden at de kan fungere sammen som en infektiøs enhed.

'Endnu vigtigere for os, når vi bygger disse syntetiske virioner fra bunden, er, at vi præcist kan designe deres sammensætning og struktur', siger biolog Oskar Staufer, tidligere fra Max Planck Institute for Medical Research og arbejder i øjeblikket ved University of Oxford.

'Dette giver os mulighed for at udføre en meget systematisk, trin-for-trin undersøgelse af forskellige mekanismer.'

Den første mekanisme, som holdet rettede deres opmærksomhed mod, var den eponyme corona (krone) af pigge, der ragede ud fra virussens pels.

Lige siden udbruddet eksploderede på verdensscenen i begyndelsen af ​​2020,virologer har søgt at forståhvordan disse fremskrivninger hjælper patogenet i dets søgen efter at overleve og formere sig.

Det er blevet mere og mere klart, at proteinerne både er en hjælp og en hindring for den lille angriber.

I dens fordel fungerer piggene som en nøgle til en type cellulær lås kaldet en ACE2-receptor, der narre væv til at tillade virus ind.

Alligevel er proteinerne også et let identificerbart træk for antistoffer at låse på og udløse en udrensning. Viselv basisvaccinerpå sin fremtrædende plads, hvilket giver naive, uinficerede immunsystemer et indtryk af dets struktur for bedre at forberede dem på en egentlig infektion.

Det viser sig, at den listige coronavirus har lært en ting eller to i sin tid, der hjælper den med at omgå denne ulejlighed.

Forskerne fokuserede på den måde, hvorpå specifikke fedtsyre-type immunmolekyler interagerer med spidserne for at generere inflammation.

Forudgående forskning havde allerede fremhævet et udsnit af spidsen, som immunmolekylerne holdt sig til. Da denne region var stædigt modstandsdygtig over for forandringer, er det rimeligt at antage, at det må være en temmelig vigtig struktur for virussens overlevelse.

Nu ved vi hvorfor. Forskerne bemærkede, at spidsen undergik en strukturel ændring, da immunmolekylet tog fat og effektivt foldede sig selv væk.

Dette gør det meget sværere at bryde ind i nærliggende celler. Men mens den er i denne konfiguration, er det også sværere for virussen at tiltrække antistoffer.

'Ved at 'dukke ned' ... spidsproteinet ved binding af inflammatoriske fedtsyrer bliver virussen mindre synlig for immunsystemet,' siger Staufer.

'Dette kunne være en mekanisme til at undgå påvisning af værten og et stærkt immunrespons i længere tid og øge den samlede infektionseffektivitet.'

Det er et indblik i en ødelæggende virus, der fortsætter med at overraske os, og en forhåndsvisning af, hvordan syntetiske modeller som denne kan give os fordelen med at begrænse patogenets langsigtede indvirkning på befolkninger rundt om i verden.

Denne forskning blev offentliggjort i Naturkommunikation .

Populære Kategorier: Forklarer , Sundhed , Miljø , Fysik , Plads , Mennesker , Natur , Ukategoriseret , Samfund , Tech ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.