Forskere fandt ud af, hvordan man toilettræner køer, og det er fuldstændig genialt

Ung ko forlader toiletkabinen efter et veludført arbejde. (Forskningsinstituttet for Farm Animal Biology)

Kan vi toilettræne kvæg? Ville vi det?

Svaret på begge disse spørgsmål er Ja - og at gøre det kan hjælpe os med at løse problemer med vandforurening og klima forandring . Kvægurin er høj i nitrogen, og dette bidrager til en række miljøproblemer.

Når køer hovedsageligt holdes udendørs, som de er i New Zealand og Australien, nedbrydes kvælstoffet fra deres urin i jorden. Dette producerer to problematiske stoffer: nitrat og dinitrogenoxid.



Nitrat fra urinpletter udvaskes til søer, floder og grundvandsmagasiner (underjordiske pøler af vand indeholdt af sten), hvor det forurener vandet og bidrager til overdreven vækst af ukrudt og alger.

Dinitrogenoxid er en langtidsholdbar drivhusgas, som er 300 gange mere potent end kuldioxid. Det gør rede for omkring 12 procent af New Zealands drivhusgasudledninger, og meget af dette kommer fra landbrugssektoren.

Når køer hovedsageligt holdes i stalde, som det er tilfældet i Europa og Nordamerika, dannes der en anden forurenende gas - ammoniak - når kvælstoffet fra urinen blandes med afføring på staldgulvet.

Men hvis noget af urinen produceret af kvæg kunne indfanges og behandles, kan det nitrogen, det indeholder, omledes, og miljøpåvirkningerne reduceres. Men hvordan kan urinopsamling opnås?

Vi arbejdede på dette problem med samarbejdspartnere fra Tysklands føderale forskningsinstitut for dyresundhed og forskningsinstitut for husdyrbiologi. Vores forskning er offentliggjort i dag i tidsskriftet Aktuel biologi . Det er en del af vores kollega Neele Dirksens ph.d.-afhandling.

Toilettræning (men uden bleerne)

I vores forskningsprojekt, finansieret af Volkswagen Foundation, anvendte vi principper fra adfærdspsykologien til at træne ungkvæg til at tisse et bestemt sted – altså at bruge 'toilettet'.

Kalve skulle gå ned ad en gyde for at komme ind i latrinegården. (Forskningsinstituttet for Farm Animal Biology)

Adfærdspsykologi fortæller os, at en adfærd sandsynligvis vil blive gentaget, hvis den følges af en belønning eller 'forstærker'. Sådan er vi træne en hund at komme, når der bliver kaldt.

Så hvis vi ønsker at tilskynde til en bestemt adfærd, såsom vandladning et bestemt sted, bør vi styrke denne adfærd. Til vores projekt anvendte vi denne idé på nogenlunde samme måde som til toilettræning af børn, ved at bruge en procedure kaldet 'tilbagelænding'.

Først blev kalvene begrænset til toiletområdet, en latrinegård og forstærket med en foretrukken godbid, når de tissede. Dette etablerede pennen som et ideelt sted at tisse.

Kalvene blev derefter placeret i en gyde uden for stien og igen forstærket til at gå ind i stien og tisse der. Hvis vandladningen begyndte i gyden, blev det afskrækket af en mildt ubehagelig vandsprøjt.

Efter at have optimeret træningen lærte syv ud af de otte kalve, vi trænede, at tisse i latrinestien – og de lærte omtrent lige så hurtigt, som menneskebørn gør.

Kalvene fik kun 15 dages træning, og størstedelen lærte det fulde sæt af færdigheder inden for 20 til 25 vandladninger, hvilket er hurtigere end toilettræningstiden for tre- og fireårige børn.

Kalve fik en velsmagende godbid efter at have brugt latrinen. (Forskningsinstituttet for Farm Animal Biology)

Dette viste os to ting, som ikke var kendt før.

  1. Kvæg kan lære at passe på deres egen vandladningsrefleks, fordi de flyttede til stien, når de var klar til at bruge den
  2. Kvæg vil lære at tilbageholde vandladning, indtil de er på det rigtige sted, hvis de bliver belønnet for at gøre det.

De næste stadier

Vores forskning er et proof of concept. Kvæg kan toilettrænes, og uden større besvær. Men at opskalere metoden til praktisk anvendelse i landbruget indebærer to yderligere udfordringer, som vil være fokus i næste fase af vores projekt.

For det første har vi brug for en måde både at detektere vandladning i latrinen og levere forstærkning automatisk - uden menneskelig indgriben.

Kalvene forlod stien gennem en låge. (Forskningsinstituttet for Farm Animal Biology)

Dette er sandsynligvis ikke mere end et teknisk problem. En elektronisk sensor til vandladning ville ikke være svær at udvikle, og små mængder attraktive belønninger kunne gives i pennen.

Udover dette skal vi også bestemme den optimale placering og antallet af nødvendige latrinepenne. Dette er et særligt udfordrende problem i lande som New Zealand, hvor kvæg tilbringer det meste af deres tid i åbne folde frem for stalde.

En del af vores fremtidige forskning vil kræve at forstå, hvor langt kvæg er villige til at gå for at bruge en sti. Og der skal gøres mere for at forstå, hvordan man bedst bruger denne teknik med dyr i både indendørs og udendørs landbrugssammenhænge.

Det, vi ved, er, at kvælstof fra kvægurin bidrager til både vandforurening og klimaændringer, og disse effekter kan reduceres ved toilettræning af kvæg.

Jo mere urin vi kan fange, jo mindre skal vi reducere antallet af kvæg for at nå emissionsmålene – og jo mindre skal vi gå på kompromis med tilgængeligheden af ​​mælk, smør, ost og kød fra kvæg.

Douglas Elliffe , professor i psykologi, University of Auckland, University of Auckland og Lindsay Matthews , Æresakademisk, Psykologisk Institut, University of Auckland .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Mening , Sundhed , Mennesker , Forklarer , Fysik , Plads , Natur , Ukategoriseret , Samfund , Tech ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.