Forskere skaber et 'tidstræ', der viser, hvordan blomstrende planter kom til at dominere jorden

(Royal Botanic Garden Sydney/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0)

I dag udgør blomstrende planter (eller angiospermer). omkring fire femtedele af alle de grønne planter på Jorden, men i milliarder af år var de slet ikke til stede. Nu har biologer været i stand til fuldt ud at kortlægge den hurtige stigning af angiospermer i løbet af de sidste 140 millioner år.

Et nyligt offentliggjort 'tidstræ' af blomstrende planter viser i detaljer, hvordan denne massive botaniske omvæltning opstod, hvilket resulterede i de omkring 300.000 kendte arter som i øjeblikket vokser omkring os.

For at komme med tidslinjen samlede forskerne den største samling af angiosperm fossile optegnelser nogensinde - 238 i alt - og gravede ofte tilbage gennem hundreder af års data og oversatte dokumenter fra en række forskellige sprog.



( Royal Botanic Garden Sydney/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0 )

'Fossiler er de vigtigste beviser, der er nødvendige for at forstå disse vigtige evolutionære spørgsmål omkring angiosperm divergenstider,' siger evolutionsbiolog Hervé Sauquet , fra University of New South Wales.

'Tidligere undersøgelser af denne art brugte kun 30 til 60 fossilregistreringer, og vi ønskede at øge dette antal betydeligt og sætte en højere standard for fossilkalibrering ved at dokumentere alle dele af processen.'

Udover at samle hundredvis af fossile optegnelser, sammenlignede holdet også deres tidstræ med mere end 16 millioner punkter med geografiske data, der indikerer, hvilke planter der blomstrer hvor. Det er langt det mest omfattende billede af disse arter, vi nogensinde har haft, og besvarer en masse spørgsmål om timingen, placeringen og oprindelsen af ​​planteevolution.

Med 435 blomstrende plantefamilier i alt, viser diagrammet moderne slægter, der begynder at dukke op for omkring 100 til 90 millioner år siden, før de diversificerede sig til nutidens blomstrende arter for omkring 66 millioner år siden – dette er forskellen mellem 'stammens' alder af en art (hvornår den opstod) og dens 'krone'-alder (da den begyndte at diversificere sig til den art, vi kender i dag).

Forskerne var i stand til at notere disse tidsforskelle i deres trædiagram og var også i stand til at bekræfte ideen om, at angiospermer opstod i tropiske miljøer – selvom regnskovene i dag, som er domineret af blomstrende planter, først dukkede op relativt nylig i Jordens historie .

Blomsterfossiler indlejret i rav. ( Royal Botanic Garden Sydney/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0 )

'Ved at estimere både stamme- og kronealderen for angiospermfamilier fandt vi en forskel på 37 til 56 millioner år mellem familieoprindelse og begyndelsen af ​​deres diversificering til de levende arter, vi ser i dag,' siger evolutionsbiolog Susana Magallón , fra National Autonomous University of Mexico.

'For at sætte dette i sammenhæng, svarer den gennemsnitlige tidsforskydning til omkring en tredjedel af hele varigheden af ​​angiosperm-evolution, hvilket er mindst 140 millioner år.'

Mellem stængel- og kronealderen på angiospermer, dinosaurer strejfede rundt på jorden. Det ser ud til, at verdensherredømmet af blomstrende planter blev forsinket til efter dinosaurus alder – tog fart for omkring 66 millioner år siden. I den henseende er angiospermer relativt sent blomstrende blandt planter.

I betragtning af at blomstrende planter nu repræsenterer den primære fødekilde for de fleste organismer på landjorden, inklusive mennesker, jo mere vi kan forstå om denne oprindelse og udviklingsproces jo bedre.

En af måderne, det vil hjælpe på, er at finde ud af, hvordan man bedst kan bevare disse hundredvis af plantearter for fremtiden – hvis vi fortsat vil være i stand til at stole på dem, så er det i vores bedste interesse at forstå, hvad der får dem til at blomstre .

'Lad os se det i øjnene, planeten løber dybest set væk fra angiospermer,' sagde den evolutionære botaniker Doug Soltis fra University of Florida, som ikke var involveret i undersøgelsen, til Suzannah Lyons kl. ABC Videnskab . 'Deres succes er vores succes, deres død er vores død.'

Forskningen er publiceret i Natur Økologi & Evolution .

Populære Kategorier: Miljø , Plads , Sundhed , Mennesker , Natur , Forklarer , Ukategoriseret , Tech , Samfund , Mening ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.