Gigantiske havskorpioner, nogle større end mennesker, jaget i ældgamle oceaner

Paleoartist rekonstruktion af Eurypterus. (Dimitris Siskopoulos/Wikimedia/CCB)

Lad os vende tidens hænder tilbage. Før udryddelsen bankede på dinosaurer væk fra deres søjle, før ' Store døende ' udryddelse udslettede 95 procent af alle organismer - vi havde den palæozoiske æra.

I løbet af denne tidsalder i Jordens historie, for mellem 541 millioner og 252 millioner år siden, udforskede leddyr (dyr med eksoskeletoner såsom insekter, krebsdyr, skorpioner og hesteskokrabber) størrelsens ekstremer, fra små til enorme.

Faktisk repræsenterer nogle palæozoiske leddyr de største dyr på jorden på det tidspunkt. Hvis du skulle tage en svømmetur i de palæozoiske oceaner, har du måske været så heldig (eller uheldig) at finde en af ​​de mest frygtindgydende af disse uddøde leddyr: havets skorpioner, Eurypterida.



Vores nye forskning, offentliggjort i Gondwana forskning , er den mest omfattende samling af oplysninger om disse fascinerende skabninger, der engang strejfede i australske farvande.

400 millioner år gammel Eurypterus remipes fossil. (H. Zell/Wikimedia/ CC BY-SA )

Et syn at se

Selvom Eurypterida i store træk lignede skorpioner (med en lignende kropsform, omend bygget til svømning), var de det ikke. De var mere som fætre til moderne skorpioner.

En enestående del af havskorpions evolutionære historie er, hvordan de passer ind i fortællingen om palæozoisk gigantisme.

Havskorpioner omfatter de største marine rovdyr, der nogensinde er opstået i fossilregistret, herunder én art menes at have været mere end 2,5 meter lang (8 fod lang), Jaekelopterus Rheinland . Dengang var nogle af disse kæmper reelt på samme sted i deres fødenet som den moderne hvidhaj.

Disse sandsynligvis adrætte svømmere ville have brugt deres store forlemmer, bevæbnet med kløer, til at gribe deres bytte, som de derefter ville knuse mellem de tænderlignende strukturer på deres ben (kaldet gnathobasic spines).

Selvom vi ikke er sikre på præcis, hvad disse store dyr spiste, er det sandsynligt, at fisk og mindre leddyr ville have været på menuen. Og hvis mennesker havde været rundt og svømme i havet, måske også os!

Størrelsen på de største uddøde havskorpioner i forhold til et menneske. (Slate Weasel/Wikimedia/Modified)

En fascinerende (men grumset) historie

Australien er berømt for sit udvalg af nysgerrige dyr, herunder unikke moderne arter som næbdyret. Og denne unikhed strækker sig langt ind i fossilregistret, hvor havskorpioner er et eksempel på det.

Men den videnskabelige rekord og undersøgelse af australske havskorpioner har været ujævn. Det første dokumenterede eksemplar, offentliggjort i 1899 , bestod af et fragmenteret eksoskeletafsnit fundet i Melbourne.

Forud for vores nye forskning, der undersøgte fuldstændigheden af ​​gruppen i Australien, var der omkring ti poster - og kun et andet forsøg på at samle alt. Som sådan var diversiteten og spredningen af ​​disse fossiler ret usikker.

For os resulterede gensyn med disse fantastiske fossiler i et par ture til forskellige australske museer. Vi fik også sendt prøver til os på University of New England for at undersøge dem personligt.

Denne palæontologiske opdagelsesrejse afslørede mange havskorpionfossiler, end der ikke tidligere var blevet bemærket. Som et resultat har vi nu beviser for en mulig seks forskellige grupper, der eksisterede i Australien.

Ved at samle disse eksemplarer i vores seneste publikation illustrerer vi Pterygotidae (familien af ​​havskorpioner, der nåede 2,5 meter lang) dominerede gruppens australske fossilrekord. Selvom dette var blevet bemærket før, var overfloden af ​​materiale fra forskellige steder og tidsperioder, især fra Victoria, uventet.

Bricknell et al. Gondwana-forsker, 2020 )' loading='doven'>Eksempler og tidslinje på Pterygotidae havskorpioner i blåt og Adelophthalmidae i orange. ( Bricknell et al., Gondwana Researcher, 2020 )

Tilbage til kilden

Udover at vise det største antal australske havskorpioner, skitserer vores papir også den generelle mangel på information om disse dyr.

På trods af at der er meget fragmenteret materiale, er der kun et (for det meste) komplet eksemplar, Adelophthalmus waterstoni , der kun måler 5,7 cm lang.

Fremtidig forskning vil involvere genbesøg på stederne, hvor disse prøver oprindeligt blev indsamlet, i håbet om at finde mere komplette prøver. Ikke alene vil dette hjælpe med at dokumentere australske havskorpionarter bedre, det vil også give mulighed for en mere fuldstændig forståelse af de miljøer, de levede i.

I sidste ende er én ting klar – der er meget tilbage at afdække om disse titaner, der svømmede gennem Australiens forhistoriske oceaner.

Forfatterne takker Natalie Schroeder Geoscience Australia for hendes hjælp med dette projekt.

Russell Dean Christopher Bicknell , Post-doc forsker i Paleobiologi, University of New England og Patrick Mark Smith , teknisk medarbejder - palæontologi, australsk museum .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Plads , Miljø , Tech , Natur , Ukategoriseret , Sundhed , Samfund , Mening , Forklarer , Mennesker ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.