Hurtigt permafrostkollaps er i gang, landskaber og vores forudsigelser går i opløsning

(Dejan Kolar/Getty Images)

Permafrost i Canada, Alaska og Sibirien smuldrer brat på måder, der kan frigive store lagre af drivhusgasser hurtigere end forventet, har forskere advaret.

Det har videnskabsmænd længe bekymret sig om klima forandring - som har opvarmet arktiske og subarktiske områder med dobbelt så høj hastighed som den globale hastighed - vil frigive planetopvarmende CO2 og metan, der har forblevet sikkert låst inde i Jordens frosne landskaber i årtusinder.

Det blev antaget, at denne proces ville være gradvis, hvilket ville give menneskeheden tid til at trække kulstofemissionerne ned nok til at forhindre permafrost-optøning i at vælte ind i en selvforevigende ond cirkel af issmeltning og global opvarmning.



Men et studie udgivet mandag i Natur Geovidenskab siger fremskrivninger af, hvor meget kulstof, der ville blive frigivet ved denne form for langsom og stabil optøning, overser en mindre velkendt proces, hvorved visse typer af iset terræn pludselig opløses - nogle gange inden for få dage.

'Selvom en brat optøning af permafrost vil forekomme i mindre end 20 procent af det frosne land, øger det prognoserne for kulstoffrigivelse af permafrost med omkring 50 procent,' sagde hovedforfatter Merritt Turetsky, leder af Institute of Arctic and Alpine Research i Boulder, Colorado.

'Under alle fremtidige opvarmningsscenarier vil brat optøning føre til nettokulstoftab i atmosfæren,' sagde hun til AFP.

Permafrost indeholder sten, jord, sand og lommer af ren jordis. Dens rige kulstofindhold erresterne af livetder engang blomstrede i Arktis, inklusive planter, dyr og mikrober.

Dette stof - som aldrig blev helt nedbrudt - har været frosset i tusinder af år.

Det strækker sig over et område, der er næsten lige så stort som Canada og USA tilsammen, og rummer omkring 1.500 milliarder tons eller kulstof - dobbelt så meget som i atmosfæren og tre gange så meget, som menneskeheden har udledt siden industrialiseringens start.

Noget af denne engang så klippefaste grund er begyndt at blødgøre, hvilket bringer de oprindelige samfund i vejret og truer industriel infrastrukturpå tværs af den subarktiske region, især i Rusland.

Beviserne er blandede for, om denne ikke-så-permanente permafrost er begyndt at udlede betydelige mængder metan eller CO2.

Fremskrivninger er også usikre, og nogle videnskabsmænd siger, at fremtidige emissioner i det mindste delvist kan blive opvejet af ny vegetation, som absorberer og lagrer CO2.

Men der er ingen tvivl, siger eksperter, at permafrosten vil fortsætte med at give efter, når temperaturerne stiger.

'Hurtigt og dramatisk'

I ensærrapport offentliggjort i september, FN's videnskabelige rådgivende organ for klimaændringer, IPCC, så på to scenarier.

Hvis menneskeheden formår - mod alle odds - at begrænse den globale opvarmning til under 2°C, hjørnestensmålet i Paris-klimaaftalen fra 2015, 'permafrostområdet viser et fald på 24 procent i 2100', konkluderede den.

I den anden yderlighed, hvis emissioner af fossile brændstoffer fortsætter med at vokse i løbet af de næste 50 år - nok en lige så usandsynlig udsigt - kan op til 70 procent af permafrosten forsvinde, sagde IPPC.

Men begge scenarier antager, at tabet vil være gradvist, og det kan være en fejl, foreslog Turetsky.

'Vi anslår, at pludselig optøning af permafrost - i lavlandssøer og vådområder, sammen med den i højlandsbakker - kan frigive 60 til 100 milliarder tons kulstof inden 2300,' bemærkede hun og kolleger i en kommentar fra 2019 også udgivet af Natur .

Et ton kulstof svarer til 3,67 ton kuldioxid (CO2), hvilket betyder, at det svarer til omkring otte års globale emissioner med de nuværende rater.

'Dette er et supplement til de 200 milliarder tons kulstof, der forventes at blive frigivet i andre regioner, som vil tø gradvist,' sagde hun.

Nuværende klimamodeller tager ikke højde for muligheden for hurtig permafrostkollaps og mængden af ​​gasser, den kan frigive, bemærker undersøgelsen.

Pludselig optøning er 'hurtig og dramatisk', sagde Merritt og tilføjede: 'Skovene kan blive til søer i løbet af en måned, jordskred kan forekomme uden varsel, og usynlige methansivehuller kan sluge snescootere hele.'

©Frankrigs medieagentur

Populære Kategorier: Ukategoriseret , Fysik , Mennesker , Miljø , Plads , Natur , Samfund , Forklarer , Tech , Sundhed ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.