Hvad er der egentlig i Wildfire Smoke, og hvorfor er det så skadeligt for dine lunger?

Røg fra californiske skovbrande den 19. august 2020. (Lauren Dauphin/NASA Earth Observatory)

Hvis jeg tør give den coronavirus kredit for noget, jeg vil sige, at det har gjort folk mere bevidste om den luft, de indånder.

En ven sendte mig en sms i denne uge efter at have taget en løbetur ved foden nær Boise, Idaho, og skrev: 'Mine lunger brænder ... forklar, hvad der sker!!!'

En naturbrand brændte øst for byen - en af ​​snesevis af brande, der sendte røg og aske gennem samfund i varme, tørre vestlige stater . Som en miljøtoksikolog , forsker jeg i, hvordan luftforurening, især trærøg, påvirker menneskers sundhed og sygdomme.

Jeg gav min ven det korte svar: Staten havde udstedt en gul eller moderat advarsel om luftkvalitetsindeks på grund af til dels naturbrande. Den høje temperatur for dagen forventedes at nå 100 grader Fahrenheit, og den nærmede sig allerede 90 grader.

Den kombination af høje temperaturer og forhøjede niveauer af partikler fra en brand kan påvirke selv sunde lunger. For en person med lungeskade eller luftvejssygdom kan moderate niveauer af røgpartikler forværre luftvejsproblemer.

Det er kun starten på historien om, hvordan brandrøg påvirker mennesker, der indånder den. Resten, og hvordan man forbliver sund, er vigtigt at forstå, efterhånden som den vestlige naturbrandsæson tager til.

Hvad er der i skovbrandsrøg?

Hvad der præcist er i en skovbrands røg afhænger af nogle få vigtige ting: hvad der brænder – græs, børste eller træer; temperaturen – er den flammende eller bare ulmende; og afstanden mellem den person, der indånder røgen, og ilden, der producerer den.

Afstanden påvirker røgens evne til at 'ældes', hvilket betyder at blive påvirket af solen og andre kemikalier i luften, når den bevæger sig.

Aldring kan gøre det mere giftigt . Vigtigere er det, at store partikler, som det, de fleste mennesker tænker på som aske, ikke typisk rejser så langt fra ilden, men små partikler eller aerosoler kan rejse sig på tværs af kontinenter .

Røg fra naturbrande indeholder tusindvis af individuelle forbindelser , herunder kulilte, flygtige organiske forbindelser (VOC), kuldioxid, kulbrinter og nitrogenoxider.

Det mest udbredte forurenende stof i massevis er partikler mindre end 2,5 mikrometer i diameter, omtrent 50 gange mindre end et sandkorn. Dets udbredelse er en af ​​grundene til, at sundhedsmyndighederne udsteder advarsler om luftkvalitet ved at bruge PM2.5 som metrisk.

Hvad gør den røg ved menneskekroppe?

Der er en anden grund PM2,5 bruges til at lave sundhedsanbefalinger : Den definerer grænsen for partikler, der kan rejse dybt ned i lungerne og forårsage størst skade.

Den menneskelige krop er udstyret med naturlige forsvarsmekanismer mod partikler større end PM2,5. Som jeg siger til mine elever, hvis du nogensinde har gjort det hostede slim op eller pustet din næse efter at have været omkring et lejrbål og opdaget sort eller brunt slim i vævet, har du selv set disse mekanismer.

De virkelig små partikler omgår disse forsvar og forstyrrer luftsækkene, hvor ilt krydser over i blodet. Heldigvis har vi specialiserede immunceller til stede i luftsækkene kaldet makrofager. Det er deres job at opsøge fremmed materiale og fjerne eller ødelægge det.

Imidlertid, undersøgelser har vist, at gentagen eksponering for forhøjede niveauer af trærøg kan undertrykke makrofager, hvilket fører til stigninger i lungebetændelse.

Hvad betyder det for COVID-19 symptomer?

Dosis, hyppighed og varighed er vigtige, når det kommer til røgpåvirkning. Kortvarig eksponering kan irritere øjne og svælg. Langvarig udsættelse for naturbrandrøg over dage eller uger eller indånding af kraftig røg kan øge risikoen for lungeskader og kan også bidrage til kardiovaskulære problemer .

I betragtning af at det er makrofagens opgave at fjerne fremmedlegemer – herunder røgpartikler og patogener – er det rimeligt at lave en forbindelse mellem røgpåvirkning og risiko for virusinfektion.

Nylige beviser tyder på, at langvarig eksponering for PM2.5 kan gøre coronavirus mere dødelig. En landsdækkende undersøgelse viste, at selv en lille stigning i PM2,5 fra et amerikansk amt til det næste var forbundet med en stor stigning i dødeligheden fra COVID-19.

Hvad kan du gøre for at holde dig sund?

Det råd, jeg gav min ven, der havde løbet, mens der var røg i luften, gælder for stort set alle i modvind fra en naturbrand.

Hold dig informeret om luftkvaliteten ved at identificere lokale ressourcer til luftkvalitetsalarmer, information om aktive brande og anbefalinger til bedre sundhedspraksis.

Hvis det er muligt, undgå at være udenfor eller lave anstrengende aktiviteter, som at løbe eller cykle, når der er en advarsel om luftkvalitet for dit område.

Vær opmærksom på, at ikke alle ansigtsmasker beskytter mod røgpartikler. I forbindelse med COVID-19 tyder de bedste data i øjeblikket på, at en stofmaske gavner folkesundheden, især for dem omkring maskebæreren, men også til en vis grad for den person, der bærer masken .

De fleste stofmasker vil dog ikke fange små trærøgpartikler. Det kræver en N95 maske i forbindelse med pasformstest af masken og træning i, hvordan den skal bæres. Uden en ordentlig pasform fungerer N95s ikke så godt.

Etabler et rent rum. Nogle samfund i vestlige stater har tilbudt programmer for 'rene rum', der hjælper folk med at søge tilflugt i bygninger med ren luft og aircondition.

Men i løbet af pandemi , at være i et lukket rum med andre kan skabe andre sundhedsrisici. Derhjemme kan en person skabe rene og kølige rum ved hjælp af et vindues klimaanlæg og et bærbar luftrenser .

EPA rådgiver også mennesker for at undgå alt, der bidrager til indendørs luftforurening. Det omfatter støvsugning, der kan sætte gang i forurenende stoffer, såvel som afbrænding af stearinlys, fyring af gaskomfurer og rygning.

Luke Montrose , adjunkt i samfunds- og miljøsundhed, Boise State University .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Samfund , Mening , Plads , Sundhed , Natur , Fysik , Ukategoriseret , Miljø , Forklarer , Tech ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.