Hvad sker der, når folk bliver smittet med 2 stammer af COVID på én gang?

(Geber86/E+/Getty Images)

Forskere i Brasilien for nylig rapporteret at to personer samtidigt blev smittet med to forskellige varianter af SARS-CoV-2 , det virus der forårsager COVID-19 .

Denne samtidige infektion syntes ikke at have nogen effekt på sværhedsgraden af ​​patienternes sygdom, og begge kom sig uden at skulle indlægges.

Selvom dette er et af de få sådanne tilfælde, der er registreret med SARS-CoV-2 - og undersøgelsen endnu ikke er offentliggjort i et videnskabeligt tidsskrift - har forskere observeret infektioner med flere stammer med andre luftveje vira såsom influenza.



Dette har rejst spørgsmål om, hvordan disse vira kan interagere i en inficeret person, og hvad det kan betyde for at generere nye varianter.

Virus er mestre i evolutionen, muterer konstant og skaber nye varianter med hver replikationscyklus. Selektive tryk i værten, såsom vores immunrespons, driver også disse tilpasninger.

De fleste af disse mutationer vil ikke have en signifikant effekt på virussen. Men dem, der giver en fordel for virussen – for eksempel ved at øge dens evne til at replikere eller unddrage sig immunsystemet – giver anledning til bekymring og skal overvåges nøje.

Forekomsten af ​​disse mutationer skyldes det fejltilbøjelige replikationsmaskineri, som vira bruger. RNA-vira, såsom influenza og hepatitis C, genererer et relativt stort antal fejl, hver gang de replikerer. Dette skaber en ' kvasi-arter ' af viruspopulationen, snarere som en sværm af vira, hver med beslægtede, men ikke-identiske sekvenser.

Interaktioner med værtscellerne og immunsystemet bestemmer den relative frekvens af de individuelle varianter, og disse sameksisterende varianter kan påvirke, hvordan sygdommen skrider frem, eller hvor godt behandlinger virker.

Sammenlignet med andre RNA-vira har coronavirus lavere mutationsrater. Dette skyldes, at de er udstyret med en korrekturlæsemekanisme, der kan rette nogle af de fejl, der opstår under replikering.

Alligevel er der beviser for viral genetiske mangfoldighed hos patienter inficeret med SARS-CoV-2.

Påvisningen af ​​flere varianter hos en person kan være resultatet af samtidig infektion med de forskellige varianter eller generering af mutationer i patienten efter den første infektion.

En måde at skelne mellem disse to scenarier på er ved at sammenligne sekvenserne af de varianter, der cirkulerer i befolkningen, med dem i patienten.

I den brasiliansk undersøgelse nævnt ovenfor svarede de identificerede varianter til forskellige afstamninger, der tidligere var blevet påvist i populationen, hvilket indebar samtidig infektion af de to varianter.

Blander det hele sammen

Denne samtidige infektion har åbnet bekymringer for, at SARS-CoV-2 får nye mutationer endnu hurtigere.

Dette skyldes, at coronavirus også kan gennemgå store ændringer i deres genetiske sekvens ved en proces kaldet rekombination. Når to vira inficerer den samme celle, kan de bytte store dele af deres genom med hinanden og skabe helt nye sekvenser.

Dette er en kendt fænomen i RNA-vira . Nye varianter af influenza genereres af en lignende mekanisme kaldet 'reassortment'. Genomet af influenzavirus, i modsætning til coronavirus omfatter otte segmenter eller strenge af RNA.

Når to vira inficerer den samme celle, blandes disse segmenter og matcher for at producere vira med en ny kombination af gener. Interessant nok kan grise være inficeret med forskellige stammer af influenzavirus og er blevet omtalt som ' blandebeholdere ', der blander dem i nye stammer. 2009 H1N1 pandemi virus opstod fra et resortiment af et menneske-, fugle- og to svineinfluenzavirus.

Med coronavirus, som kun indeholder én RNA-streng i hver viruspartikel, kan rekombination kun forekomme mellem RNA-strenge afledt af en eller flere vira i samme celle.

Der er fundet beviser for rekombination både i laboratorium og hos en patient inficeret med SARS-CoV-2, hvilket tyder på, at dette kunne drive generationen af ​​nye varianter. Faktisk er SARS-CoV-2's evne til at inficere menneskelige celler foreslog at have udviklet sig via rekombination af spidsproteinet mellem nært beslægtede animalske coronavirus.

Det er vigtigt at bemærke, at dette kræver, at de to vira inficerer den samme celle. Selvom en person er inficeret med flere varianter, hvis de replikerer i forskellige dele af kroppen, vil de ikke interagere med hinanden.

Ja, dette blev set hos patienter, hvor forskellige kvasi-arter af coronavirus blev fundet i de øvre og nedre luftveje, hvilket tyder på, at vira på disse steder ikke direkte blandede sig med hinanden.

De hidtidige beviser tyder ikke på, at infektion med mere end én variant fører til mere alvorlig sygdom. Og selvom det er muligt, er der rapporteret meget få tilfælde af samtidig infektion.

Mere end 90 procent af infektionerne i Storbritannien er i øjeblikket af B117 - den såkaldte Kent-variant. Med en så høj forekomst af én variant i befolkningen er det ikke sandsynligt, at der forekommer co-infektioner.

Alligevel giver overvågning af dette landskab forskerne mulighed for at spore fremkomsten af ​​disse nye varianter af bekymring og forstå og reagere på eventuelle ændringer i deres transmission eller vaccineeffektivitet.

Maitreyi Shivkumar , lektor i molekylærbiologi, De Montfort Universitet .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Mening , Natur , Ukategoriseret , Fysik , Mennesker , Samfund , Plads , Forklarer , Tech , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.