Mælkevejen er skæv, og den kan være arven fra en igangværende galaktisk kollision

(Stefan Payne-Wardenaar; Robert Gendler/ESO)

Mælkevejen er ikke som andre spærrede spiralgalakser . I stedet for en pæn, ryddelig flad skive, har den et knæk i rygsøjlen, et vrid i dens svindler. Som vi længe har vidst, ogto separate undersøgelserfor nylig bekræftet, er Mælkevejen seriøstbøjet rundt om kanterne, en mærkelig idiosynkrasi, der har undret astronomer i årevis.

Nu har en ny analyse af data fra Gaia-missionen givet en forklaring: Det er resultatet af en kollision med en mindre galakse engang i Mælkevejens mørke fortid.

Det er uklart hvornår eller hvilken galakse. Men den måde, hvorpå kæden hvirvler rundt i det galaktiske centrum, ser ud til, at den kun kunne være forårsaget af en relativt nylig, eller endda igangværende, kerfuffle med en af ​​Mælkevejens satellitgalakser.

Gaia-missionen har allerede gjort et stort arbejde med at afsløre vores galakses noget voldelige fortid.

En kollision meden anden galakse for 8 til 11 milliarder år sidenpustede Mælkevejens tykke skive op og fyldte den med stjerner. Et møde med en spøgelsesgalakse for millioner af år sidenefterlod krusninger i Mælkevejens brint. Og lad os ikke glemme et smash-up med en galakse kaldet Gaia-pølsen , som efterlod stjerner, der rullede rundt i ejendommelige baner.

Det Gaia satellit blev lanceret i 2013, og har indsamlet data lige siden for at produceremest nøjagtige 3D-kort endnuaf Mælkevejen. Den studerer omhyggeligt stjernernes korrekte bevægelser, radiale hastigheder og afstande for at bestemme, hvor alt er, og hvordan det bevæger sig rundt.

'Det er som at have en bil og prøve at måle denne bils hastighed og kørselsretning over en meget kort periode og derefter, baseret på disse værdier, forsøge at modellere bilens fortid og fremtidige bane,' sagde astronom Ronald Drimme l af Torino Astrophysical Observatory i Italien.

'Hvis vi laver sådanne målinger for mange biler, kunne vi modellere trafikken. På samme måde kan vi ved at måle de tilsyneladende bevægelser af millioner af stjerner hen over himlen modellere processer i stor skala, såsom kædens bevægelse.'

Ved omhyggeligt at analysere disse data for 12 millioner stjerner fandt et hold af astronomer ud af, at kæden i Mælkevejens skive ikke kun sidder ét sted. Den bevæger sig rundt i det galaktiske centrum, ligesom stjernerne - men med en anden hastighed.

Selvom den hastighed er langsommere end stjernerne, er den meget hurtigere end andre tidligere forklaringer på kædetråden - såsom effekten af ​​en mørkt stof halo , eller en intergalaktisk magnetfelt - ville tillade.

'Vi målte kædens hastighed ved at sammenligne dataene med vores modeller. Baseret på den opnåede hastighed ville kædetråden fuldføre en rotation omkring Mælkevejens centrum på 600 til 700 millioner år,' sagde astronom Eloisa Poggio fra Torinos astrofysiske observatorium. (Til sammenligning kredser Solen om det galaktiske centrum hvert 220. millioner år.)

'Det er meget hurtigere end hvad vi forventede baseret på forudsigelser fra andre modeller, såsom dem, der ser på virkningerne af den ikke-sfæriske glorie.'

Det betyder, at noget kraftigere må have givet kæden et skub; som, oooh, siger... en anden galakse, der støder ind i Mælkevejen, for eksempel.

Så hvilken galakse? Nå, det er endnu ikke opdaget. Forskerne tror, ​​at det kunne være Skyttens dværg-sfæroidal galakse. Det er i et ret tæt kredsløb med Mælkevejen, og det er historisk bevist, at det er ret forstyrrende.

Astronomer mener, at det har passeret gennem Mælkevejens plan mere end én gang , forme sine ringe, og der er beviser for, at den også har rodet med stjernerne i centrum af den galaktiske skive .

Til sidst vil Mælkevejen gå sejrrigt ud, absorbere Sagittarius Dværg Sfæroidal Galaxy og inkorporere dens kugleformede klynger – men den dag er langt væk.

Fremtidig analyse og den næste udgivelse af Gaia-data planlagt til senere i år , kunne hjælpe med at finde ud af, om denne galakse er synderen, så vi må vente og se.

Forskningen er publiceret i Natur astronomi .

Populære Kategorier: Samfund , Fysik , Sundhed , Tech , Mening , Miljø , Forklarer , Natur , Plads , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.