Massiv kulafbrænding forbundet med 'Great Dying': Den værste udryddelse i jordens historie

Kul blandet med sibirisk flodbasaltsten. (Scott Simper)

Den mest alvorlige udryddelse i Jordens historie ser ud til at være gået forud og muliggjort af en kolossal kulbrand tændt af vulkanisme for over 250 millioner år siden, ifølge ny forskning.

Det Perm-trias udryddelse , også kendt som ' Store døende ', udgør den dødeligste af alle vores planets masseudryddelsesbegivenheder. Da det fandt sted for cirka 252 millioner år siden, var enanslået 96 pctaf marine arter blev udslettet sammen med 70 procent af landlevende hvirveldyr.

Hvad kunne forårsage en så omfattende uddøen over så mange af Jordens skabninger? Hovedsynderen er en gigantisk vulkansk begivenhed, der fandt sted i optakten til den store døende; det producerede en gigantisk region af vulkansk sten i Rusland kaldet Sibiriske fælder .



Denne formation – et eksempel på en stor magmatisk provins – var resultatet af en række ældgamle udbrud, der udløste magma for omkring 2 millioner år , fuldstændig omtegne det lokale landskab, ligesom det omdannede skæbnen for de fleste dyr, der eksisterede på det tidspunkt.

Præcis hvordan udbruddene forårsagede udryddelserne er stadig ukendt, og forskere foreslår adskillige mekanismer, der kunne have været involveret:stigende temperaturer på grund af drivhusgasser,udtynding af ozonniveauet,flygtige kemikalier produceret ved udbruddet, og endda mikrobielle tilpasninger .

Selvfølgelig modsiger mange af disse hypotetiske årsager ikke hinanden og kunne have handlet i tandem for at hjælpe med at frembringe denne hidtil usete dødbringende begivenhed. Nu har forskere fundet beviser for endnu en brik i puslespillet, og det er en, der trækker en dyster parallel til Jordens situation i dag.

En klippe af vulkansk sten ved Angara-floden. (Scott Simper)

Det har længe været ræsonneret, at den globale opvarmning, der faldt sammen med Perm-Trias-udryddelsen, ville have involveret forbrænding af kul, karbonater og organisk-rige skifer, hvilket producerede betydelige niveauer af varmefangende kuldioxid (CO).to) og methan (CH4) i atmosfæren. Men det har været sværere at finde direkte beviser for de kemiske ingredienser.

'Størrelsen, tempoet og oprindelsen af ​​kulstofemissioner under Siberian Traps-magmatisme er fortsat i tvivl på trods af deres kritiske atmosfæriske betydning,' forklare forfatterne af en ny undersøgelse, ledet af planetforsker Lindy Elkins-Tanton fra Arizona State University.

I løbet af seks års feltekspeditioner til Siberian Traps-regionen identificerede og indsamlede Elkins-Tanton og hendes team over tusind pund (450 kg) vulkanlastiske bjergarter går tilbage til det gamle udbrud, og henter dem i skove, byer og en særlig rig afgrøde langs bredden af ​​Sibiriens Angara-flod.

'Vi fandt tårnhøje flodklipper af intet andet end vulkanisk plastik, langs floden i flere hundrede kilometer,' Elkins-Tanton forklarer . 'Det var geologisk forbløffende.'

Da prøverne blev analyseret, opdagede holdet små fragmenter af brændt træ og brændt kul indlejret i klippeformationerne sammen med stykker af trækul og andet organisk materiale. Disse fragmenter, siger holdet, udgør det første direkte bevis på, at kul og vegetation blev brændt af magmastrømme i det gamle udbrud.

'Observationerne præsenteret her tolkes som bevis for, at forbrænding af kul og organisk stof, sammen med skovbrande, fandt sted som reaktion på vulkanisme,' skriver forskerne .

'Desuden udleder vi, at disse interaktioner var udbredte, baseret på tilstedeværelsen af ​​termisk ændret og/eller brændt kul og organiske stoffer i vulkanlastiske klipper, der spænder over den sydlige og centrale Sibiriske Traps-provins.'

Holdet konkluderer, at volumen og sammensætningen af ​​organisk stof, der interagerer med magmaer, som vist her kunne have 'betydeligt kørt' Perm-trias-udryddelsen.

Det kan være spekulativt, men det stemmer ret pænt overens med det, vi ser i dag. Omkring 250 millioner år senere brænder verden igen voldsomt - og denne gang bevidst - kul, og inviterer uden hensyn til endnu en ødelæggende klima forandring for planeten.

Resultaterne er rapporteret i Geologi .

Populære Kategorier: Samfund , Sundhed , Mening , Mennesker , Ukategoriseret , Fysik , Forklarer , Tech , Natur , Plads ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.