Mennesker kan opleve psykedeliske effekter af at tage placebo, viser undersøgelser

(Mads Perch/Getty Images)

Placebo-effekten er mærkelig. Når det finder sted, ser folk, der ikke har taget noget stærkere end en sukkerpille, ud til at reagere, som om de rent faktisk havde taget et rigtigt stof.

Dettemærkeligt fænomenhar været kendt i århundreder, men forblivernoget af et mysterium, selvom forskerne hele tiden finder ud af mere omhvordan denne illusion kan iscenesættes.

Én ting er sikker: placeboeffekten kan forekomme i en række medicinske scenarier, som en ny undersøgelse gør det klart og antyder, at selv sindsændrende, psykedeliske stoffer – eller rettere sagt, den falske tro, du måske har taget dem – kan have en effekt.



Som et modigt eksperiment rekrutterede forskere ved McGill University i Canada studerende til at deltage i en undersøgelse, der tilsyneladende var designet til at undersøge virkningerne af et psykedelisk stof kaldet iprocin på folks kreativitet.

I alt 33 deltagere, som blev betalt et mindre gebyr for deres tid, gennemførte undersøgelsen i et laboratorium designet til at ligne en fest, som Beatles måske engang har deltaget i. Psykedeliske kunstværker hang på væggene, oplyst af de farvede nuancer af terapilamper. Måtter og sækkestole væltede ud over gulvet, mens arthouse-film blev projiceret på en skærm, og en DJ spillede ambient-melodier på en pladespiller.

Midt i denne hedonistiske, frisindede soirée snublede flere fremmødte synligt over stoffet, der blev givet ud, mens adskillige forskere i hvide laboratoriefrakker paraderede rundt og overvågede eksperimentet.

Der var kun et problem. Intet af dette var ægte.

Iprocin er et egentligt syntetisk lægemiddel, men det blev ikke givet til nogen af ​​deltagerne, som alle fik placebo. Forskerne iført hvide laboratoriefrakker bar dem i mellemtiden kun til udstilling i et forsøg på at se en del af. Og folkene, der snubler i mængden? Betalte skuespillere, fuldstændig forfalsket.

Det hele blev sat op for at finde ud af, om det er muligt at fremkalde en psykedelisk oplevelse fra intet andet end suggestionskraften og en inert placebo-pille.

Og det ligner det er muligt. I spørgeskemaer udført under eksperimentet rapporterede over halvdelen (61 procent) af deltagerne at mærke en eller anden effekt af det 'stof', de havde taget, inklusive svimmelhed, at se farver skifte på malerier og følelser af afslapning, øgede sanser, latter, endda kvalme.

Mange var helt overbeviste om, at det var et psykedelisk stof, der fik dem til at føle sådan.

'Det var en synkende følelse' sagde en deltager . 'Som tyngdekraften [havde] et stærkere greb om mig eller noget... mest [i] mit hoved. Nærmere bestemt i baghovedet.'

En anden rapporterede, hvad der så ud til at være visuelle hallucinationer af en eller anden art.

'Jeg havde ikke følt noget, før jeg så på dette [maleri],' huskede de . 'Det bevæger sig. Farverne ændrer sig ikke bare, de bevæger sig. Det er ved at omforme sig selv«.

Ikke alle havde det på samme måde. Næsten 40 procent af gruppen angav, at de ikke havde følt noget ud over det sædvanlige under oplevelsen.

Men det faktum, at så mange mennesker blev narret til at tro, at de var høje på et psykedelisk stof, er bemærkelsesværdigt, siger forskerne.

'Så vidt vi ved, er disse de stærkeste ændringer i bevidsthed rapporteret i litteraturen efter en inaktiv placebo-psykedelisk,' forfatterne forklare i deres undersøgelse .

Ikke at målet med eksperimentet var blot at narre uvidende forskningsdeltagere.

McGill-teamet ønskede snarere at udforske det understuderede fænomen ' kontakthøjder ', hvor folk siger, at de mærker virkningerne af stoffer efter at have været sammen med mennesker, der har indtaget stoffer, selvom de ikke selv har gjort det.

'I lighed med placebo-effekter kan disse højdepunkter skyldes klassisk konditionering såvel som de fysiske og sociale rammer,' skriver forskerne .

Den slags ideer går tilbage til i hvert fald 1960'erne , men i betragtning af den nutidige genoplivning af interessen forpsykedeliske stoffer til terapeutiske formål, mener forskerne, at vi måske er i stand til at udnytte denne tilsyneladende placeboeffekt på måder, der kunne gavne patienterne.

'Undersøgelsen forstærker kontekstens kraft i psykedeliske omgivelser,' siger psykiatriforsker (og tidligere tryllekunstner ) Jay Olson.

'Med den nylige genopkomst af psykedelisk terapi for lidelsersåsom depression og angst, kan klinikere muligvis udnytte disse kontekstuelle faktorer til at opnå lignendeterapeutiske oplevelserfra lavere doser, hvilket yderligere ville forbedre stoffernes sikkerhed«.

Det er et ædelt mål. Også selvom det tog nogle tricks på næste niveau at nå dertil.

Vær dog ikke bange. Da arten af ​​listen (og undersøgelsens egentlige formål) blev forklaret for gruppen efter sessionens afslutning, reagerede de med en vis chok og skuffelse, men også latter.

En af deltagerne, som 'helt sikkert følte, at [hun] var høj på noget', spurgte endda om, hvor hun kunne få fat i placebomidlet igen.

Resultaterne er rapporteret i Psykofarmakologi .

Populære Kategorier: Mennesker , Sundhed , Miljø , Mening , Forklarer , Samfund , Natur , Ukategoriseret , Plads , Tech ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.