Metan-gnaskebakterier kunne være løsningen på 'Treethane'-emissioner

(roc8jas/iStock/Getty Images)

Træer er jordens lunger – det er godt forstået, at de trækker sig ned og låser enorme mængder kuldioxid fra atmosfæren. Men ny forskning viser, at træer også kan udsende metan, og det er i øjeblikket uvist, hvor meget.

Dette kan være et stort problem, da metan er en drivhusgas, der er omkring 45 gange mere potent end kuldioxid ved opvarmer vores planet .

Dog i en verdensførste opdagelse udgivet i Naturkommunikation , fandt vi unikke metan-spisende samfund af bakterier, der lever i barken af ​​en almindelig australsk træart: paperbark ( Melaleuca quinquenervia ). Disse mikrobielle samfund var rigelige, blomstrende og mindskede omkring en tredjedel af de betydelige metan-emissioner fra papirbark, som ellers ville være endt i atmosfæren.



Fordi forskning i træmetan ('træethan') stadig er i sin relative vorden, er der mange spørgsmål, der skal løses. Vores opdagelse hjælper med at udfylde disse kritiske huller og vil ændre den måde, vi ser på træernes rolle i den globale metancyklus.

Vent, træer udsender metan?

Ja, du læste rigtigt! Metangas i bomuldstræer var første gang rapporteret i 1907 , men har stort set været overset i næsten et århundrede.

Først i 2018 blev en træ metan anmeldelse offentliggjort og derefter en forskningsplan fremsat og betegnede dette som 'en ny grænse for det globale kulstofkredsløb'. Det har siden taget hurtig fart, og undersøgelser spænder nu over skovene i Japan , Storbritannien , Tyskland , Panama , Finland , Kina , Australien , OS , Canada , Frankrig , og Borneo bare for at nævne nogle få.

I nogle tilfælde er træethanemissioner betydelige. For eksempel er det tropiske Amazonas-bassin verdens største naturlige kilde til metan. Træer står for ca 50 procent af dens metanudledning .

Ligeledes, forskning fra 2020 fundet lavtliggende subtropisk Melaleuca skove i Australien udsender metan i samme hastighed som træer i Amazonas.

Døde træer kan også udsende metan. På stedet for en katastrofal klimarelateret mangroveskovsnedgang i Carpentaria-bugten blev døde mangrovetræer opdaget at udsende otte gange mere metan end de levende. Det stiller nye spørgsmål til hvordan klima forandring kan fremkalde positive tilbagemeldinger , der udløser potent drivhusgasudslip fra døde og døende træer .

Træethanemissioner tegner sig højst sandsynligt for nogle af de store usikkerheder inden for de seneste det globale metanbudget , som forsøger at bestemme, hvor al metanen i atmosfæren kommer fra. Men vi er stadig langt fra at forfine et svar på dette spørgsmål. I øjeblikket er træer endnu ikke inkluderet som en særskilt emissionskategori.

Så hvor præcist kommer træethanen fra?

Inden for vådområders skove antog forskerne, at de fleste træethanemissioner stammer fra de underliggende jorder. Metanen transporteres opad via træets rødder og stængler og derefter gennem deres bark til atmosfæren.

Vi bekræftede, i anden nyere forskning , at vådbundsjorde faktisk var kilden til metan-emissioner i lavlandsskovtræer. Men dette var ikke altid tilfældet.

Noget lavland skovtræer såsom bomuldstræ kan udsende brændbar metan direkte fra deres stængler, som sandsynligvis produceres af mikrober, der lever i de fugtige træer selv. Tørre højlandsskovtræer dukker også op som methanemittere også – dog til meget lavere priser.

Opdagelse af metan-spisende bakterier

Til vores seneste forskning brugte vi mikrobiologiske ekstraktionsteknikker til at prøve de forskellige mikrobielle samfund, der lever i træer.

Vi opdagede, at barken fra papirbarktræer giver et unikt hjem for metanoxiderende bakterier – bakterier, der 'forbruger' metan og omdanner det til kuldioxid, en langt mindre potent drivhusgas.

Bemærkelsesværdigt udgjorde disse bakterier op til 25 procent af de samlede mikrobielle samfund, der levede i barken, og indtog omkring 36 procent af træets metan. Det ser ud til, at disse mikrober gør det nemt at leve i mørke, fugtige og metanrige omgivelser.

Denne opdagelse vil revolutionere den måde, hvorpå vi ser metan-udsendende træer og de nye mikrober, der lever i dem.

Kun ved at forstå hvorfor, hvordan, hvilke, hvornår og hvor træer udleder mest metan, kan vi mere effektivt plante skove, der effektivt nedsugning af kuldioxid samtidig med at man undgår uønskede metan-emissioner.

Vores opdagelse af, at bark-boende mikrober kan afbøde betydelige træethan-emissioner komplicerer denne ligning, men giver en vis sikkerhed for, at mikrobiomer har udviklet sig i træer til også at forbruge metan.

Fremtidigt arbejde vil utvivlsomt se længere væk og udforske de mikrobielle samfund i andre metan-udsendende skove.

En billion træer til at bekæmpe klimaændringer

Vi skal være tydelige: Træer er på ingen måde, former eller er dårlige for vores klima og giver en række andre uvurderlige økosystemfordele. Og mængden af ​​metan, der udsendes fra træer, er generelt mindre end den mængde kuldioxid, de vil optage i løbet af deres levetid.

Der er dog pt 3.04 billioner træer på Jorden . Med både højlands- og lavlandsskove, der er i stand til at udsende metan, kan blotte spormængder af metan på global skala udgøre en betydelig metankilde.

Som vi nu har en global bevægelse, der sigter mod at genbeplante store dele af Jorden med 1 billion træer , viden omkring metan-udsendende træer er kritisk.

Luke Jeffrey , postdocstipendiat, Southern Cross University .

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .

Populære Kategorier: Ukategoriseret , Mening , Fysik , Tech , Forklarer , Miljø , Natur , Samfund , Plads , Sundhed ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.