Moderne mennesker med afrikanske aner har flere neandertalergener, end vi troede

(Michael Brace/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0)

Dybt inde i vores DNAlurer en arv af begær og romantik mellem fremmedgjorte menneskelige blodlinjer, der genopretter forbindelsen på en episk rejse rundt om kloden. Det ser nu ud til, at vi måske har misforstået nøgledetaljerne i denne erotiske fortælling.

En ny metode til at analysere vores genomer for spor af Neandertaler gener har afsløret, at moderne afrikanske befolkninger - længe antaget at være neandertalerfrie - trods alt også har en blandet arv.

'Dette er første gang, vi kan opdage det faktiske signal om neandertalers herkomst hos afrikanere,' siger genetiker Lu Chen fra Princeton University i USA.



'Og det viste overraskende nok et højere niveau, end vi tidligere troede.'

Fundet har betydning for, hvordan vi fortolker tidligere undersøgelser af spredningen af ​​gener, der kom ind i vores stamtræ, mens vi stadig migrerede på tværs af det asiatiske kontinent.

Indledende fund om neandertaler-DNA i moderne asiatiske, europæiske og amerikanske befolkninger bestemte, at der i gennemsnit ca.2 procent af vores genomudviklet sig i en befolkning på Neandertalere .

Siden da har et væld af undersøgelser fundet ud af, at en lille del har et stort ansvar. Ikke kun påvirker disse gener potentielt en håndfuld affysiologiske træk, vi kan se, men de ser også ud til at have forstærket voresimmunsystemat håndtere flere patogener.

Vi har også fundet ud af, at procentdelen varierer betydeligt rundt om i verden. At have asiatiske aner betyder, at du sandsynligvis har 20 procent mere neandertaler-DNA, end hvis du for eksempel nedstammer fra europæisk stamme.

Men dem med afrikansk baggrundmentes at være gået glip afpå produktet af den ældgamle affære, hvor forskere tidligere ikke kunne finde spor af neandertalersekvenserne i moderne afrikanske befolkninger.

Uden at vide præcis, hvordan et fuldstændigt neandertalergenom ville se ud, eller hvor meget af det er i vores egne kroppe, stolede forskere traditionelt på statistiske metoder, der sammenligner forskellige DNA-sekvenser med et referencepunkt. Ved at antage, at vores moderne genetiske arv flød med en migrerende menneskelig befolkning, fra vest til øst, etablerede forfædre, der forblev i Afrika, en blank tavle, så langt som Neanderthal-gener nåede.

Brug af resultaterne af disse undersøgelser bekræftede kun disse antagelser yderligere.

Med fremskridt inden for neandertaler-DNA-analyse i tankerne, tog Chen og hendes kolleger en anden tilgang baseret på det, der er kendt som identitet ved afstamning (IBD).

I stedet for at stole på antagne referencepunkter for at foretage sammenligninger, gik holdet direkte til neandertalerens sekventerede genom og anvendte princippet om, at nære familieforhold er mere tilbøjelige til at have flere genetiske sekvenser til fælles.

Du og dine søskende deler i gennemsnit omkring halvdelen af ​​dit DNA. Den statistik falder med et forudsigeligt tal, når du sammenligner dine gener med dine bedsteforældres.

Gå en halv million år tilbage til en tid, hvor neandertalere og moderne mennesker delte familiemedlemmer, og vi kan finde på en brøkdel af vores DNA, som vi kunne forvente at dele, blot fordi vi er i familie.

Anvendelse af denne tilgang til 2.504 moderne genomer fra 1000 Genomes Project , fandt forskere ud af, at der faktisk er strækninger af DNA begravet i afrikanske genomer, der kom fra neandertalere, der levede på det asiatiske kontinent længe efter, at vi alle gik hver til sit.

Mere præcist blev omkring 0,3 procent af den gennemsnitlige afrikaners genom engang delt af en neandertaler. Alt undtagen en lille brøkdel af det DNA kan også findes i ikke-afrikanske populationer, hvilket tyder på, at disse gener ikke blev opfanget under separate indbyrdes avlsbegivenheder.

Vi kan kun forestille os, at efterkommere af historisk neandertaler-blanding vender tilbage mod vest i løbet af de sidste 20.000 år og bringer deres skinnende nye gener ind i Afrika med dem, mens de vendte tilbage i deres families fodspor ind i solnedgangen. Det er ikke bare en pæn idé; det er et scenarie understøttet af simuleringer baseret på tallene.

Desuden indeholdt noget af det neandertaler-DNA i sig selv klare tegn på gener, der var nedarvet fra nyere menneskelige migranter, og præsenterede forskerne for antydninger af et komplekst spil med genetisk pass-the-parcel.

Når vi trykker på nulstilling på et vigtigt referencepunkt til at bestemme vores respektive mængder af neandertaler-genetik, er vi nødt til at genoverveje tidligere konklusioner.

Hvor tidligere forskning hævder, at østasiatere har 20 procent mere neandertaler-DNA end europæere, idet disse nye tal i betragtning betyder, at tallet faktisk kan være så lavt som kun 8 procent.

Befolkningsgenetikeren Kelley Harris fra University of Washington var ikke involveret i undersøgelsen, men mener, at resultaterne burde tvinge andre forskere til at genberegne deres tal.

'Vi bliver måske nødt til at gå tilbage og gense en masse resultater fra den publicerede litteratur og vurdere, om det samme tekniske problem har afsløret vores forståelse af genflow i andre arter,' siger Harris .

Tilføjelse af flere neandertaler genomer for at danne et bedre referencebibliotek kunne forbedre metodens nøjagtighed, mens du bruger den samme tilgang med Denisovan genomer kunne også afsløre en kompleks vævning af menneskelige relationer gennem tiden og over hele kloden.

Denne forskning blev offentliggjort i Celle .

Populære Kategorier: Forklarer , Mennesker , Fysik , Plads , Sundhed , Ukategoriseret , Mening , Miljø , Natur , Samfund ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.