Mystisk iltudbrud var bundet til jordens største masseudryddelse, siger videnskabsmænd

(Linda Xu/Unsplash)

Det Perm-trias-udryddelseshændelse det, der skete for omkring 252 millioner år siden, er den værste udryddelsesbegivenhed, vores planet nogensinde har set. Den udslettede omkring 90 procent af marine arter og omkring 70 procent af hvirveldyr på land, og den var så alvorlig, at den ofte kaldes Store døende .

Der er stadig masser af ubesvarede spørgsmål om begivenheden, fra dens overordnede tidsskala til dens årsager, men en ny undersøgelse tilbyder nogle spændende ekstra detaljer om ulykken: en pludselig stigning i iltniveauet i verdenshavene på samme tid som denne udbredte udryddelse skete.

Forskerne bag undersøgelsen mener, at det pludselige udbrud af oceanisk iltning fandt sted omkring begyndelsen af ​​den store døende og blev spredt ud over titusinder af år, før iltniveauet derefter begyndte at falde støt igen.



'For den geologiske registrering er det praktisk talt øjeblikkeligt,' siger jordforsker Sean Newby fra Florida State University (FSU).

»Og så kan man selvfølgelig sammenligne det med moderne, menneskeskabt klima forandring , hvor vi har enorme, hurtige ændringer i brøkdele af tiden sammenlignet med denne masseudryddelse.'

Uden hjælp fra en tidsmaskine er det ikke let at måle iltniveauer i havet for evigt siden, men holdet analyserede thallium isotoper begravet i havsedimenter som en måde at estimere den kemiske blanding af havvand, der strækker sig millioner af år tilbage.

Videnskabsmænd har tidligere observeret en langsom reduktion i havets iltniveauer - teknisk kendt som havanoksi – i løbet af Perm-Trias-udryddelsen, men denne tidligere stigning i iltning er ikke set før.

Det næste spørgsmål er, hvad der forårsagede det, og hvad det betyder. Det kan være muligt, at en stigning og derefter et pludseligt fald i havets iltniveau er farligere for marine arter end et mere gradvist fald, foreslår forskerne.

'Der er tidligere udført arbejde, der viser, at miljøet bliver mindre iltet, hvilket fører til udryddelseshændelsen, men det er blevet antaget som en gradvis ændring,' siger Newby .

'Vi var overraskede over at se denne virkelig hurtige iltningsbegivenhed falde sammen med starten på udryddelsen og derefter en tilbagevenden til reducerende forhold.'

Dernæst ønsker forskerne at udføre yderligere undersøgelser ved hjælp af de samme teknikker og se på andre masseudryddelser for at se, om lignende store skift i havets iltning kan have fundet sted.

En intensinjektion af kuldioxidind i atmosfæren sandsynligvis har ført til den store døende, mener videnskabsmænd, der muligvis stammer fra sibirisk vulkansk aktivitet over en stor skala.

Hvis vi kan forstå mere om, hvordan denne iltstigning opstod – og hvordan den kunne have bidraget til udryddelseshændelsen – så er det endnu en nyttig information, vi kan bruge til at vurdere de igangværende virkninger af klimakrisen i dag.

'Tabet af ilt er vigtigt, fordi de organismer, der lever nu, er tilpasset til høj ilt, men hvis du har lav ilt, er der også mange organismer, der måske kan tilpasse sig,' siger marin biokemiker Jeremy Owens , fra FSU.

'Enhver hurtig udsving i begge retninger vil have en indvirkning.'

Forskningen er publiceret i Natur Geovidenskab .

Populære Kategorier: Forklarer , Mening , Plads , Tech , Samfund , Fysik , Natur , Miljø , Sundhed , Mennesker ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.