Mystiske fossiler kunne være nogle af de ældste tegn på dyreliv, der nogensinde er fundet

Forgrenende skeletfibermønster af en moderne svamp. (Turner, Nature, 2021)

Inden for resterne af 890 millioner år gamle mikrobielle rev – en verden, der var domineret af bakterier og alger – ligger mulige tegn på flercellet dyreliv, 90 millioner år før man mente, at der var nok ilt i Jordens atmosfære til at opretholde et sådant liv .

Vi ved alle personligt, at ilt er afgørende for os som dyr - når vores åndedrætsorganer har indåndet det, sender det dyrebare molekyle til hvert hjørne af vores krop, så vores celler kan bruge det til at lave deres kemiske energi.

Så det var ikke kendt med sikkerhed, om flercellede dyr (metazoer) kunne eksistere, før Jordens ilt havde nået det nødvendige niveau, der tillader denne kritiske proces med dyrecellulær respiration at finde sted. Denne milepæl menes generelt at have fundet sted i løbet af Neoproterozoisk iltningshændelse .

(Turner, Nature, 2021)

Ovenfor: Fossilmønster (venstre) sammenlignet med mønsteret af et moderne svampeskelet (højre).

Før denne begivenhed, mellem 800 og 540 millioner år siden, var opløst ilt i havene sandsynligvis for lavt at opretholde metazoer - undtagen nær revene, hvor iltproducerende mikrober boede.

Men genetiske beviser fra dyr modsige dette. Molekylære ure tyder på, at livets Animalia-rige startede langt tilbage i den neoproterozoiske æra.

Nu har Laurentian University palæobiolog Elizabeth Turner fundet potentielle fossile beviser for at understøtte dette - inden for rev, der engang var oaser af ilt.

Ved at undersøge tynde skiver af klipper fra Little Dal-revene i Canada med transmitteret lysmikrografi, identificerede Turner sjældne sektioner indeholdende komplekse forgrenede, 20-30 mikrometer tubuli, hvilende i huller i og omkring de gamle revformationer.

Revene blev for det meste bygget af fotosyntese af cyanobakterier og kunne nå kilometer i diameter, men de mystiske strukturer blev fundet på udsatte kanter, inden for fordybninger af revets vækstområde og i skyggefulde huller.

Dette tyder på, at i modsætning til de sollyssøgende rev-byggere, behøvede uanset, hvad der dannede de fossiliserede aftryk, ikke lys, men kunne modstå eksponeringen ved kanterne af revet, og den kunne heller ikke lide at sidde på selve revet.

Det fossiliserede mønster matcher ikke forgreningen i svampe og andre mikrober, eller kendte geologiske mønstre, men 'ligner tæt på begge spongin-fibernetværk af moderne keratosan svampe ,' Turner forklarer i sit papir .

Eksempel på en moderne keratose svamp. (Philippe Bourjon/Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

Vi har i et stykke tid haft mistanke om, at metazoernes begyndelse sandsynligvis begyndte med svampe – eller noget lignende dem – da de er de mest basale kendte dyr.

Du ville blive tilgivet for at tro, at disse mærkelige væsner er tættere beslægtet med en kaktus end en kat, givet deres underlige vegetativ-lignende morfologi og stillesiddende eksistens.

De er dybest set en perforeret sæk med blødt væv, klæbet til jorden i den ene ende, som filtrerer vandet. Men de, ligesom os, producerer sædceller og æg til at formere sig, har celler, der mangler cellevæggene, der findes i planter, og deres DNA placerer dem fast som en tidlig slægtning til alle andre dyr.

Dette fossil er 'måske præcis, hvad der bør forventes af de tidligste metazoaniske kropsfossiler,' skriver Turner.

Indtil videre har ældste ubestridte svampefossil er fra Cambrium for omkring 550 millioner år siden, men hvis dette nye fund kan bekræftes, tyder det på, at tidlige dyr dukkede op, før iltforholdene på Jorden var optimale for os - og overlevede alvorlige istider for 720 og 635 millioner år siden.

Vi kan alle komme fra meget hårdere lager, end vi har indset.

Turners forskning er publiceret i Natur .

Populære Kategorier: Ukategoriseret , Plads , Sundhed , Mennesker , Natur , Miljø , Tech , Samfund , Mening , Forklarer ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.