Næsedråber med genetisk modificerede bakterier kunne beskytte mod dødelig sygdom

(Olga Ostapenko/Getty Images)

Næsedråber indeholdende genetisk modificerede, 'venlige' bakterier kan beskytte mod en af ​​de mest almindelige og farligste former for meningitis , ifølge resultater fra en ny undersøgelse, der involverer 26 frivillige.

Det lille forsøg - det første af sin slags - viste, at alle deltagerne stadig bar bakterien asymptomatisk i deres næsebor i mindst 28 dage, mens størstedelen (86 procent) stadig bar bakterien 90 dage senere. Det producerede også et stærkt immunrespons.

Endnu bedre, denne hurtige og bekvemme måde at yde beskyttelse mod infektion kan bruges til at blokere andre typer bakterier og sygdomme – noget der er hårdt tiltrængt medøget antimikrobiel resistenstil eksisterende lægemidler.



'Dette arbejde har vist, at det er muligt at beskytte mennesker mod alvorlige sygdomme ved at bruge næsedråber indeholdende genetisk modificerede venlige bakterier,' siger Robert Read , professor i infektionssygdomme ved University of Southampton i Storbritannien.

'Vi tror, ​​at dette sandsynligvis vil være en meget vellykket og populær måde at beskytte folk mod en række sygdomme i fremtiden.'

Det Neisseria meningitidis bakterie målrettet af disse næsedråber forekommer naturligt i næse og svælg hos omkring 10 procent af voksne; desværre kan det i nogle tilfælde invadere blodbanen, hvilket fører til livstruende tilstande såsom meningitis (deraf dets latinske navn).

Her brugte forskerne en genmodificeret version af den godartede N. lactamica , også en naturligt forekommende nasal bakterie. I en tidligere undersøgelse , N. lactamica havde vist sig at forhindre N. meningitidis fra at bosætte sig i omkring 60 procent af deltagerne.

Det var dog ikke kun et spørgsmål om at få den venlige bakterie til at kolonisere næsen i stedet for sin farligere fætter. Nøglen her ligger i den genetiske modifikation af N. lactamica (hjælpsomt mærket GM-Nlac af forskerne) - ved at bære et tilføjet gen for det klæbrige overfladeprotein, der N. meningitidis bruger til at gribe om cellerne inde i næsen, ville de nyttige bakterier introducere det som et antigen til personens immunsystem.

Antigener er forskellige stoffer, som vores immunsystem kan bruge til at generere antistoffer mod de patogener, der er forbundet med dem; en kontrolleret introduktion af antigener for at generere et immunrespons er, hvordan de fleste vacciner f.eks. virker.

I tilfælde af disse bakteriefyldte næsedråber var det resulterende immunrespons stærkere og længerevarende sammenlignet med kontroller, hvilket gør GM-Nlac til en lovende kandidat til at generere immunrespons på meningitisbakterier.

'GM-Nlac kan installeres sikkert, overleve i sin biologiske niche og effektivt udryddes efter behov uden at overføres til andre voksne, der bor tæt på studiedeltagerne,' skriver forskerne i deres udgivet papir .

Hvis bakteriel meningitis tager fat i blodbanen, kan det resultere i alvorlige komplikationer såvel som andre problemer som f.eks. blodforgiftning , da vævet omkring hjernen og rygmarven begynder at svulme op. Døden kan indtræffe i så lidt som fire timer efter symptomerne starter.

Omkring 1.500 tilfælde af denne meningokok-meningitis rapporteres hvert år alene i Storbritannien, men videnskaben kæmper tilbage:tidligere forskninghar set på måder at bruge antipsykotika til at beskytte mod sygdommen.

Forskerne mener, at deres nyligt beskrevne tilgang kunne bruges til at modificere andre bakterier for at beskytte mod andre typer infektion, selvom det stadig er tidlige dage for teknikken.

'Det er teoretisk muligt at udtrykke ethvert antigen i vores bakterier, hvilket betyder, at vi potentielt kan tilpasse dem til at bekæmpe en lang række infektioner, der kommer ind i kroppen gennem de øvre luftveje,' siger molekylær mikrobiolog Jay Laver , fra University of Southampton.

'Ud over leveringen af ​​vaccineantigener betyder fremskridt inden for syntetisk biologi, at vi måske også kan bruge genetisk modificerede bakterier til at fremstille og levere terapeutiske molekyler i den nærmeste fremtid.'

Forskningen er publiceret i Videnskab translationel medicin .

Populære Kategorier: Fysik , Mening , Tech , Mennesker , Natur , Forklarer , Sundhed , Plads , Miljø , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.