Nyligt beskrevet dinosaur brugte sine massive sværdlignende kløer til at fouragere efter buske

En kunstners indtryk af Paralitherizinosaurus japonicus. (Masato Hattori)

For millioner af år siden, en tobenet dinosaurus med knive til fingre forfulgte kysterne på det asiatiske kontinent. Men disse Edward Saksehåndslignende våben blev brugt til at skære vegetation i stedet for at fjerne indvolde dyr, ifølge en ny undersøgelse.

Det dinosaurus tilhørte en gruppe kendt som therizinosaurer - tobenede og primært planteædende tretåede dinosaurer som levede i kridtperioden for omkring 145 millioner til 66 millioner år siden. For nylig beskrev forskere fra Japan og USA det yngste therizinosaur-fossil nogensinde fundet i Japan; at fossilt tilfældigvis også er det første, der er fundet i Asien i marine sedimenter.

Dette fossil repræsenterer en nyligt beskrevet art, som forskerne navngav Paralitherizinosaurus japonicus . Slægten, som allerede var kendt af videnskaben, betyder 'krybdyr ved havet' på græsk og latin; artsnavnet ærer Japan, hvor eksemplaret blev gravet frem.



Det krogformede fossil, som omfatter en delvis hvirvel og et delvist håndled og forfod, blev opdaget af et andet team af forskere i 2008; siden blev det opbevaret i samlingerne på Nakagawa Museum of Natural History i Hokkaido, Japan.

(Masato Hattori)

Japanske videnskabsmænd fandt prøven i Nakagawa, et distrikt i Hokkaido beliggende på den nordligste af Japans hovedøer, et sted kendt for sine rige fossile aflejringer.

Fossilet var indkapslet i en konkretion – en hærdet mineralforekomst – og på tidspunktet for dets opdagelse sagde palæontologer, at det 'man mentes at tilhøre en therizinosaur', selvom de oprindelige forskere på grund af mangel på sammenlignende data på det tidspunkt var ude af stand til at drage nogen endelige konklusioner, repræsentanter for Hokkaido Universitet sagde i en erklæring .

Nye data fra mange andre fossiler, der blev opdaget og beskrevet i årene efter, har dog hjulpet med at klassificere fossilet ud fra formen på forfodskloen. Dette fik et nyt hold af palæontologer til at gense prøven for at få nogle endelige svar.

Baseret på deres analyse konkluderede forfatterne af den nye undersøgelse, at fossilet, der måler lige under 4 inches (10 centimeter) i længden, tilhørte en therizinosaur, der levede for cirka 80 millioner til 82 millioner år siden.

Den fossiliserede fodknogle holdt engang dinosaurens sværdlignende klo, som den brugte til at kæmme gennem vegetation, så planter kunne spise.

En forstenede kløer af Paralitherizinosaurus japonicus (Yoshitusgu Kobayashi)

Fordi forskere har mistanke om, at dyret brugte sine kløer til et bestemt formål, fastslog de, at prøven var en afledt therizinosaur – en der udviklet sig senere i gruppens afstamning – snarere end en basal eller tidlig therizinosaur, med kløer, der var 'generaliserede og ikke til specifik brug', ifølge til redegørelsen.

'[Denne dinosaur] brugte sine kløer som fourageringsredskaber, snarere end redskaber til aggression, til at trække buske og træer tættere på munden for at spise,' leder studieforfatter Anthony Fiorillo, en forskningsprofessor ved Roy M. Huffington Department of Earth Sciences ved Southern Methodist University (SMU) i Dallas, fortalte WordsSideKick.com. 'Vi tror, ​​den døde på land og blev skyllet ud i havet.'

Ifølge undersøgelsen er therizinosaur-fossiler blevet fundet i hele Asien såvel som i Nordamerika (specifikt i det, der nu er Denali National Park and Preserve i Alaska), og at dyrene over tid tilpassede sig til at leve i kystmiljøer.

Yderligere to formodede therizinosaur-fossiler blev tidligere opdaget i Japan, men er endnu ikke blevet beskrevet.

Baseret på dette eksemplar alene er det umuligt at vide med sikkerhed, hvor stor therizinosauren var, fortalte Fiorillo WordsSideKick.com.

Hvad videnskabsmænd med sikkerhed kan sige er, at dinosauren var 'større', muligvis så stor som en hadrosaur, eller andenæbbet dinosaur, som kunne blive 30 fod lang (9 meter) og veje op til 3 tons (2,7 tons). ), ifølge University of California Museum of Paleontology .

Fossilet er så velbevaret, 'vi kunne finde mere af dyret, hvis vi besøgte det oprindelige sted igen', sagde Fiorillo.

'Vi forbliver forsigtigt optimistiske, og det er på vores radar,' tilføjede Fiorillo, som også er emeritus kurator ved Perot Museum of Nature and Science i Dallas.

Resultaterne blev offentliggjort online den 3. maj i tidsskriftet Videnskabelige rapporter .

Relateret indhold:

'Reaper of death' på størrelse med skolebus var et apex-rovdyr. Her er hvorfor det betyder noget.

T. rex og dens nære slægtninge var varmblodede som moderne fugle

Lillehovedet stegosaur med lange halepigge er en af ​​de ældste af sin slags

Denne artikel blev oprindeligt udgivet af Live Science . Læs original artikel her .

Populære Kategorier: Mening , Forklarer , Fysik , Samfund , Natur , Plads , Miljø , Tech , Sundhed , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.