Se på disse åndssvage fossiler af 1 milliard år gammel tang

(Tang et al., Nature Ecology & Evolution, 2020)

Mærkelige, åre-lignende skygger indprentet i ældgamle klipper er nogle af de vigtigste ledetråde til dato i at sammensætte fotosyntesens tidslinje. Med sine 1 milliard år gamle er de små fossiler det ældste eksempel på grønne alger, vi nogensinde har opdaget.

Selv fra alle disse æoner siden viser fossilerne tegn på egenskaber til fælles med moderne alger. De repræsenterer flercellede organismer med forgrenede strukturer og endda rodsystemer.

Palæontologer har navngivet de nyopdagede, gamle alger Gamle Proterocladus , og det slår den tidligere rekordholder - den fragmentarisk Proterocladus , 800 millioner år gamle (det er muligt, at de begge er den samme art).



Denne opdagelse tyder på, at tang allerede trivedes i havet, længe før planterne migrerede til tørt land.

'Hele biosfæren er stort set afhængig af planter og alger for mad og ilt, men landplanter udviklede sig ikke før for omkring 450 millioner år siden,' sagde palæontolog Shuhai Xiao fra Virginia Tech .

'Vores undersøgelse viser, at grønne tang udviklede sig senest for 1 milliard år siden, hvilket skubbede rekorden for grønne tang med omkring 200 millioner år tilbage.'

(Tang et al., Nature Ecology & Evolution, 2020)

Selve fossilerne er bittesmå, kun et par millimeter lange - loppestørrelser på sedimentær sten fundet i Nanfen-formationen i Liaoning-provinsen, Nordkina. Men når de studeres under et mikroskop, er deres sarte, forgrenede former krystalklare.

Der er fundet ældre algefossiler – en rødalge kaldet Bangiomorpha pubescens , som var dateret til omkring 1,047 milliarder år siden . Det er også et vigtigt fund for vores forståelse af fotosyntese, men P. oldgammel er anderledes, fordi det er grønt.

Det menes, at grønne planter - Grønne planter - opstod engang mellem 2,5 milliarder og 635 millioner år siden. Fordi gamle plantefossiler er sjældne, har det været ekstremt vanskeligt at indsnævre denne tidslinje. Forskere ved heller ikke, hvornår de udviklede sig fra encellede til flercellede organismer, eller endda hvor de startede.

Nogle mener, at Viridiplantae, ligesom flercellede dyr, startede i havet som tang, før de flyttede ind på tørt land og udviklede sig til alle de forskellige planter, vi har i dag, fra den mægtigste redwood til den mindste mos.

Andre mener dog, at ferskvandsfloder og søer fødte planter; derfra flyttede de ud i havet, før de endelig endte på land.

P. oldgammel understøtter en oceanisk oprindelse - fordi den minder ekstremt meget om tang, der findes i dag.

Kunstnerens rekonstruktion af P. oldgammel . (D. Yang)

'Der er nogle moderne grønne tang, der ligner meget de fossiler, vi fandt,' sagde Xiao . 'En gruppe af moderne grønne tang, kendt som siphonokladaleans, ligner især i form og størrelse de fossiler, vi fandt.'

Forgreningsstrukturerne og de små størrelser har fået holdet til at antage det P. oldgammel er en type gammel siphonocladalean, selvom de bemærker, at det ikke kan udelukkes P. oldgammel udviklede uafhængigt en sifonokladisk morfologi og er nu uddød.

Ikke desto mindre, selvom de var forskellige arter, tyder deres lighed på et lignende miljø; altså havet. Det fund kan igen hjælpe os med at forstå det gamle havmiljø.

Og selvfølgelig fortæller den os mere om det komplicerede og mystiske planteslægtstræ.

'Disse tang viser flere grene, opretstående vækster og specialiserede celler kendt som akineter, der er meget almindelige i denne type fossiler,' sagde Xiao .

'Samlet tyder disse træk stærkt på, at fossilet er en grøn tang med kompleks flercellethed, der er omkring 1 milliard år gammel. Disse repræsenterer sandsynligvis det tidligste fossil af grønne tang.'

Forskningen er publiceret i Natur Økologi & Evolution .

Populære Kategorier: Plads , Ukategoriseret , Samfund , Mening , Sundhed , Fysik , Forklarer , Miljø , Tech , Natur ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.