Vi er nødt til at tale om det hurtige fald i insekter rundt om i verden

(Annie Otzen/Digital Vision/Getty Images)

Apokalypse eller revolution? Afhængigt af undersøgelsen, der skaber overskrifter, er antallet af insekter rundt om i verden enten indedramatisk frit faldeller blot enalarmerende fluxtilstand, hvor nogle arter endda nyder godt af ændringer i klimaet.

Mens forskere diskuterer detaljerne, er de fleste enige om, at vores eksisterende livsstil er fundamentalt forbundet med antallet af insekter, og medmindre vi handler hurtigt, kan vi forvente problemer i fremtiden.

I en serie af papirer udgivet senest Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ), opsummerer eksperter tilstanden af ​​insekttal som et mål for biomasse, individuelle antal og arter. Og uanset hvilken måde vi skærer det på, er det et problem, vi virkelig skal have styr på.



Saul Cunningham fra Australian National University var ikke en af ​​de 56 forfattere, der bidrog til kommentaren. Men som direktør for Fenner School of Environment & Society på universitetet er han klar over, hvor vigtige insekter er for vores fælles trivsel.

'Insekter er enormt vigtige for økologiske processer, som mennesker er afhængige af, herunder levering af mad og genanvendelse af næringsstoffer til jorden,' siger Cunningham.

'Det er derfor, de er blevet beskrevet som de små ting, der styrer verden.'

Disse 'små ting' har kørt vitale økologiske processer i hundreder af millioner af år og diversificeret til mere end en million nulevende arter. Og det er kun dem, vi har talt. Det er svært at forestille sig en verden uden dem.

Alligevel er rækkevidden og proportionerne af mange arter i de seneste årtier faldet betydeligt, højst sandsynligt på grund af faktorer som skiftende temperaturer, nedbør, tab af levesteder og brug af pesticider.

De mest almindeligt citerede statistikker sætter estimater for tab af insektbiomasse på omkring 1 til 2 procent om året – et chokerende tal, der bliver endnu mere alarmerende, når lokale variationer tages i betragtning, hvor nogle områder oplever tab på 10 procent eller mere hvert år.

'De viser også, at insekttilbagegang ikke er universel, med tab, der ikke er synlige for nogle andre regioner,' siger Cunningham.

'Undersøgelserne tilføjer betydelig presserende betydning for sagen om, at vi skal udvikle landbrugspraksis, der understøtter sunde og forskelligartede insektpopulationer.'

Ikke alene er tilbagegangen ikke universel, i nogle dele af kloden har insekter en storhedsdag. Især i tempererede klimaer blomstrer mange arter, højst sandsynligt på grund af stigende temperaturer, der skubber leveområder ud mod polerne.

Det er et godt tidspunkt at være i live, hvis du er en sydlig britisk mølart , for eksempel. Med miljøbeskyttelseslove, der renser vandveje, er bestande af akvatiske insekter og biller stigende .

Men bare fordi det store billede er kompliceret, betyder det ikke, at vi burde være selvtilfredse. For det første tabet af selv nogle få mindre robuste arter midt i det globale klima forandring kunne være et tegn på, at værre er på vej.

Hvad angår blomstrende insektpopulationer, vil et overskud af møl, vand-stride og kakerlakker ikke betyde meget, når afgrøder svigter i kølvandet på mistede bestøvere, eller affald flyder over på grund af mangel på specialiserede detritivorer.

Entomolog Akito Kawahara fra Florida Museum of Natural History var medforfatter til et af tidsskriftets meningsindlæg og opfordrede lokalsamfund til at gøre mere for at sikre, at der er masser af uhyggelige kravler rundt omkring for at fortsætte deres hårde arbejde.

'Alene i USA bidrager vilde insekter med anslået 70 milliarder USD til økonomien hvert år gennem gratis tjenester såsom bestøvning og affaldsbortskaffelse. Det er utroligt, og de fleste mennesker aner det ikke,' siger Kawahara.

Han og hans team skitserede en håndfuld simple handlinger, som vi alle kan tage for at gøre vores for at sikre, at den lokale biodiversitet forbliver stærk.

For eksempel at holde udelys slukket om natten,eller skifte pærerat undgå at lokke insekter væk fra levesteder, hvor de gør mere godt; vaske din bil og indkørsel med biologisk nedbrydelige sæber og bruge sojabaserede indkørselsforseglingsmidler.

Nogle af forslagene kræver ikke engang at løfte en hånd. Har du en græsplæne? Hold ud med græsslåningen i et par uger. Endnu bedre, riv en del af det op og erstat med nogle indfødte. Kawahara anbefaler, at du reserverer en del af din haveplads til insekter, hvilket betyder, at der ikke er pesticider og masser af valgmuligheder i vegetationen.

'Hvis alle hjem, skoler og lokale parker i USA omdannede 10 procent af græsplænen til naturlige habitater, ville dette give insekter yderligere 4 millioner acres habitat,' rådgiver han .

Forhåbentlig vil 2021 se endnu flere undersøgelser af antallet af insekter i bevægelse omkring vores planet, og male en kompleks scene af arter i frit fald og andre, der bryder ny vej. Vi får brug for al den information, vi kan få.

'Vi kan lære af de steder, der ikke er vidne til dramatiske insektnedgange,' siger Cunningham.

'Globalt overvåger vi ikke insektpopulationer på en udbredt eller systematisk måde, hvilket begrænser vores evne til at reagere.'

Denne forskning blev offentliggjort i PNAS .

Populære Kategorier: Mennesker , Mening , Miljø , Plads , Samfund , Sundhed , Natur , Tech , Forklarer , Ukategoriseret ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.