Vi kan endelig vide, hvordan magiske svampe virker for at lindre depression

(Waldemar Graf/Getty Images)

For mange mennesker med behandlingsresistente depression , i de senere år er der budt håb fra psykedelika som f.eks psilocybin , den vigtigste aktive ingrediens i magiske svampe. Det ser ud til, at psykedelika kandrej på kontakten' på stive hjernenetværk, men vi har ikke været helt sikre på, hvordan det fungerer.

Nu uddyber ny hjernekortlægningsforskning fra en førende gruppe af psykedeliske forskere vores forståelse af, hvordan psilocybin virkeri hjernen, først 'opløse' og derefter udvide hjerneforbindelser.

Visse dele af deprimerede menneskers hjerner blev mere forbundne og fleksible efter to doser psilocybin, og disse ændringer varede op til tre uger efter behandlingen, fandt undersøgelsen.



'Disse resultater er vigtige,' siger neuropsykofarmakolog David Nutt fra Imperial College London (ICL).

'For første gang finder vi ud af, at psilocybin virker anderledes end konventionelle antidepressiva - hvilket gør hjernen mere fleksibel og flydende og mindre forankret i de negative tankemønstre forbundet med depression.'

Mange oprindelige folk harlænge brugte magiske svampeog andre planter for deres helbredende og hallucinogene egenskaber.

I kun de sidste to årtier eller deromkring har der været en forsigtig genopblussen i klinisk forskning, frontet af forskerne bag dette seneste studie for at forstå, om psilocybin kan være med til at lindre depression og angst, og hvordan psykedeliske stoffer påvirker hjernen mere generelt.

Sidste år viste et lille skelsættende forsøg fra Nutt og kolleger, at psilocybin kombineret med psykologisk terapi varmindst lige så effektivsom at tage et almindeligt antidepressivt middel, escitalopram - et lægemiddel, der ofte kommer med virkningsfulde bivirkninger af vægtøgning, mangel på libido og søvnløshed.

I en hjernebilledundersøgelse fra 2018 af 20 personer med depressive symptomer, så psilocybin også ud til atøge folks følelsesmæssige reaktion, i stedet for at sløve det, som antidepressiva plejer at gøre.

Men at observere positive fordele blandt små grupper af mennesker er én ting; at løse, hvad der sker i hjernen, er en anden udfordring – og indtil videre er mekanismerne for, hvordan psilocybin virker i hjernen, forblevet dårligt forstået.

Analyse af hjernescanninger af næsten 60 personer med klinisk depression involveret i to tidligere forsøg Nutt og kolleger fandt ud af, at personer, der fik psilocybin, havde større forbindelse mellem hjerneregioner, der er rige på serotoninreceptorer og normalt adskilte hos deprimerede patienter.

Effekten var 'hurtig, vedvarende' og stærkest hos mennesker, der rapporterede, at deres depressive systemer var aftaget. Deres hjernenetværk var mere indbyrdes forbundne og fleksible, en dag efter behandlingen og hos nogle mennesker tre uger senere.

Ingen sådanne ændringer blev observeret hos personer på antidepressiva, som også retter sig mod serotoninreceptorer.

'Dette understøtter vores indledende forudsigelser og bekræfter, at psilocybin kunne være en reel alternativ tilgang til depressionsbehandlinger,' siger Nutt.

Resultaterne afspejler en nylig undersøgelse fra 2020, der på samme måde rapporterede ændringer i hjernenetværksforbindelse op til en måned efter en enkelt dosis af psilocybin, men der er selvfølgelig brug for meget mere forskning.

'Vi ved endnu ikke, hvor længe ændringerne i hjerneaktivitet set med psilocybinterapi varer, og vi er nødt til at forske mere for at forstå dette,' siger neuroforsker Robin Carhart-Harris, også fra ICL's Center for Psykedelisk Forskning.

'Vi ved, at nogle mennesker får tilbagefald, og det kan være, at deres hjerner efter et stykke tid vender tilbage til de stive aktivitetsmønstre, vi ser i depression.'

Selvom resultaterne er spændende - især for dem blandt os, der kæmper med drøvtyggende tanker, håndterer psykiske problemer eller bare er nysgerrige efter, hvordan vores hjerner fungerer - skal vi også huske, at dette er tidlig forskning, hvor folk fik psilocybin i en kontrolleret miljø, støttet af psykiatriske fagfolk, der hjalp dem med at tale gennem hallucinationsoplevelser.

Det er også kun en mulig fortolkning, fra to små, men højkvalitets forsøg, af hvad der kan være en dybt livsændrende og muligvis skræmmende oplevelse. Andre undersøgelser, der ser på, hvordan psilocybin virker i hjernen, har antydet, at det kunneopløse egoet, og vi er ikke engang begyndt at ridse overfladen af, hvorfor nogle mennesker har gavn af psilocybin-terapi, men ikke andre.

Plus, personer med en historie med psykose blev udelukket fra forsøgene af sikkerhedsmæssige årsager, så der er desværre nogle mennesker, der måske ikke har gavn af og har brug for anden pleje.

Ikke desto mindre håber forskerne, at disse resultater kan lægge grunden til mere forskning, der undersøger psilocybins potentiale til at behandle andre psykiske sygdomme, som også er præget af stive tankemønstre.

'En spændende implikation af vores resultater er, at vi har opdaget en grundlæggende mekanisme, via hvilken psykedelisk terapi ikke kun virker mod depression - men andre psykiske sygdomme, såsom anoreksi eller afhængighed,' siger Carhart-Harris.

'Vi skal nu teste, om det er tilfældet, og hvis det er, så har vi fundet noget vigtigt.'

Undersøgelsen blev offentliggjort i Naturmedicin .

Populære Kategorier: Tech , Natur , Fysik , Samfund , Mennesker , Plads , Sundhed , Forklarer , Mening , Miljø ,

Om Os

Offentliggørelse Af Uafhængige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Sundhed, Rum, Natur, Teknologi Og Miljøet.